De International Disk Drive Equipment and Materials Association (IDEMA) verwacht dat de belangrijkste ontwikkelingen in 2003 op de markt voor harde schijven vooral in de richting van 'kleiner' en 'sneller' zullen gaan. Zo zullen er dit jaar nieuwe 1-inch harde schijven worden geïntroduceerd met een omvang van 4,7 gigabyte, even groot als een vol DVD-schijfje dus. Daarnaast zullen de harde schijven in desktopmachines hun migratie van 5400 naar 7200 toeren per minuut (tpm) vrijwel allemaal voltooien. Schijven die met die hogere omwentelingssnelheid werken, maken een computersysteem merkbaar sneller. De professionele harde schijven voor grotere zakelijke systemen zullen dit jaar steeds vaker richting de 15.000 tpm gaan, zo verwacht de IDEMA. Verder zullen de harde schijven voor notebooks steeds meer als 1,8 inch-drive worden uitgevoerd, die minder stroom verbruiken en opnieuw lichter zijn.

Flessenhals

Ook zal dit jaar een start worden gemaakt met de introductie van de Serial ATA (SATA) interface. De huidige harde schijven communiceren via een standaard parallelle ATA-interface, die 100 of 133 Mbps kan verwerken. Dat gaat nu nog allemaal goed, maar de snelle ontwikkeling in de omvang van harde schijven (de laatste twee jaar ruwweg honderd procent per jaar) heeft tot gevolg dat de traditionele interface binnen afzienbare tijd een flessenhals dreigt te gaan worden. SATA lost dat met hogere transfersnelheden weer op. Ook zijn SATA-drives 'hot-pluggable'. Voorts constateert de harde-schijvenclub dat het jaar 2002 in economisch opzicht een stuk beter is verlopen dan het jaar daarvoor, dat als rampzalig werd beschouwd. Dit komt deels door een nieuw marktsegment dat zich aandient: consumentenelektronica voor in de huiskamer die voorzien is van harde schijven. Die worden bijvoorbeeld gebruikt in satellietontvangers en werken dan als videorecorder. Het afgelopen jaar was dit nieuwe segment goed voor de afname van ruim twaalf miljoen harde schijven, aldus de IDEMA. Dit jaar groeit dit cijfer naar dertig miljoen, terwijl in 2004 naar verwachting vijftig miljoen harde schijven aan de entertainment-industrie geleverd zullen worden.