Deze zaken kunnen de koers van Microsoft flink drukken. Maandag kelderde Microsoft op de beurs in New York met 14,5 procent. Het bedrijf werd in een dag 84 miljard dollar minder waard. Topman Bill Gates werd op papier 11,5 miljard dollar armer. De koersval is de grootste sinds de beurskrach van 1987. Nu Microsoft door rechter Jackson officieel tot monopolist is verklaard en Jackson heeft gezegd dat consumenten zijn benadeeld zullen de ruim 100 aangespannen 'class-action' zaken gezelschap krijgen van nog veel meer rechtszaken. In de al lopende zaken, veelal aangespannen na de voorlopige uitspraak van rechter Thomas Penfield Jackson in november, eisen advocaten namens groepen Amerikaanse burgers en bedrijven een schadevergoeding. De cliënten zouden teveel hebben betaald voor het Windows-besturingssysteem. "Microsoft kan veel hobbels verwachten de komende maanden. Het zal een energieke groep advocaten tegenover zich zien", zei professor William Kovacic van de George Washington University Law School tegen de New York Times. Hoeveel er precies teveel gerekend zou zijn voor Windows is niet bekend. Enkele experts schatten dat Microsoft ongeveer 10 dollar teveel heeft gevraag voor een exemplaar van Windows 95 of 98. Vermenigvuldigd met het aantal verkochte pakketten software loopt het bedrag dan aardig op, de provisie voor de advocaten uiteraard ook. Microsoft erkent dat de rechtszaken veel tijd en geld kunnen kosten, maar is er van overtuigd dat de zaken gewonnen kunnen worden. Volgens het softwarebedrijf is de prijs van Windows altijd slechts een fractie van de prijs van een PC geweest en veel lager dan een doorsnee monopolist zou kunnen vragen. "Er is geen economische theorie die weerspreekt dat onze prijs voor Windows niet de meest agressieve was", antwoordde Bill Gates onlangs op vragen. "We hebben altijd de hoog volume, lage kosten benadering gekozen. De prijzen van andere besturingssystemen zijn door ons laag gebleven." Naast de class-action zaken kan Microsoft ook dagvaardingen verwachten van concurrenten die hun privé-antitrustzaak willen voeren. "Elk bedrijf dat denkt beet te hebben moet het proberen in de rechtszaal", aldus Scott McNealy, topman van Sun, tegen de New York Times. "Je moet nu kunnen bewijzen dat Microsoft je wat heeft aangedaan en uitrekenen hoeveel dat heeft gekost."Eerdere relevante berichten: 'MS schaadde concurrentie en consumenten' (04 april 2000) Advocaten willen Microsoft pakken op Windows-prijs (23 november 1999) Rechter: Microsoft heeft en misbruikt monopoliepositie (06 november 1999)