Dat blijkt uit een onderzoek van het Amerikaanse ministerie van Handel. In totaal waren in september 2001 zo'n 143 miljoen Amerikanen online, oftewel 54 procent van de bevolking. De VS lopen hiermee overigens achter op Nederland. Sinds begin 2001 is meer dan 50 procent van de Nederlanders op internet te vinden, zo meldde eerder de Nationale Internet Monitor. In 1998 was dit nog maar 15 procent. Vorig jaar kwamen er in de VS maandelijks twee miljoen nieuwe internetgebruikers bij. Hun favoriete online activiteit blijft e-mailen. Dat doet 45 procent van de Amerikanen geregeld, tien procent meer dan in 2000. Zakenkrant The Wall Street Journal wijst er op dat de groeicijfers meevallen, gezien de problemen in de ict-sector. Kennelijk heeft het verdwijnen van talloze webbedrijven geen negatieve gevolgen voor de populariteit van internet.

Jongeren

In totaal maakte in september vorig jaar 66 procent van de Amerikanen gebruik van een computer. Dat aantal is volgens het onderzoek maar liefst 90 procent als het gaat om kinderen en jongeren onder de 17 jaar. De digitale kloof tussen rijke stedelingen en blanken aan de ene kant en Amerikanen buiten de grote steden, armen en etnische minderheden anderzijds wordt kleiner. Die kloof is geen luxeprobleem. De helft van de nieuwe banen voor lager opgeleiden vereist kennis van internet en computers. Vooral de zwarte Amerikanen zijn druk bezig hun digitale achterstand goed te maken. Zomer vorig jaar waren 33 procent meer Afro-Amerikanen online dan het jaar ervoor. Onder witte Amerikanen lag dit groeicijfer op 20 procent. Ook de armere Amerikanen surfen steeds vaker. Tussen december 1998 en september vorig jaar nam uit deze groep jaarlijks het aantal surfers met 25 procent toe. In dezelfde periode groeide ook het aantal surfende plattelandsbewoners ieder jaar: met 24 procent.