Met de nieuwe Celerons – een afgeslankte Pentium II voor goedkopere computers – hoopt Intel het slechte imago van de chip wat op te poetsen. De 300 MHz Celeron 300A en de 330 MHz Celeron hebben beiden een 128 KB Level 2 cache die ontbrak in de originele versie van deze processor. Om die reden leek het bedrijfsleven weinig happig op de processor. De komst van de cacheloze Pentium II mét cache werd vorige maand al aangekondigd door Intel (zie Met Celeron naar school). Toen gingen analisten er nog vanuit dat Intel ook hoopte om ouders met schoolgaande kinderen aan het begin van het nieuwe schooljaar voor een nieuwe PC te interesseren. De Celeron blijkt ondanks zijn opgekrikte prestaties dankzij de ingebouwde cache een gemankeerde processor, menen deskundigen. Zo is de originele Pentium II altijd sneller, omdat deze beschikt over een veel grotere Level 2-cache: 512 KB in plaats van 128 KB. De nieuwe Celerons zijn voorzien van een 440EX chipset (de chips die de processor laten praten met de rest van de hardware in een computer), die toegang geeft tot maximaal twee geheugenslots. In de Pentium II zijn vier sleufjes voor DIMM's beschikbaar. De oerchip kan verder zeven PCI-kaarten aansturen: de nieuwe 300 en 333 MHz-versies beheren maximaal drie PCI-kaarten. Ook ontbeert de 440EX ondersteuning voor error-correcting code memory, een component dat fouten in het werkgeheugen opspoort en corrigeert – belangrijk voor bedrijven die er op moeten vertrouwen dat hun PC's dag en nacht foutloos blijven werken. Het gematigde succes van de eerste, 266 MHz-versie van de Celeron heeft Intel recent ook doen besluiten om de productie van deze chip te staken. Intel introduceert volgende week ook een 450 MHz Pentium II met 512 KB cache en een 300 MHz Pentium II speciaal voor laptops en notebooks.