Maar de staking van een groep van 35 vrijwillige toezichthouders op het Usenet – de verzamelnaam voor de nieuwsgroepen van het Internet – lijkt na vier dagen nog niet het effect te hebben bereikt dat de stakers hadden gehoopt. De staking – of liever gezegd, een moratorium op `de-spamming' – werd vorige week aangekondigd door de zelfbenoemde leider van de spambestrijders, Chris Lewis. Volgens Lewis bestaat veertig procent van het dataverkeer dat via de nieuwsgroepen het netwerk rondgaat uit ongevraagde bulkreclame. Lewis verwijdert naar eigen zeggen iedere dag duizenden berichten, afkomstig van spammers of mensen die hun berichten in de verkeerde nieuwsgroep plaatsen. De stakers willen met hun actie bereiken dat de Internet-providers meer geld en moeite steken in de bestrijding van ongevraagde reclame op het Usenet. De 35 spambestrijders willen dat hun werk overbodig wordt door het plaatsen van filters. Het moratorium zal de toegangsbieders die weigeren in te grijpen vanzelf straffen, meent de actiegroep: hun harddisken zullen snel vollopen met junk-mail die de 35 vrijwilligers tot nu toe tegenhielden. Die zienswijze wordt door sommige beoogde `slachtoffers' bestreden. Mike Lester van Galaxy Star Systems, een kleine provider in Oklahoma (USA), zegt dat de censuur van de 35 vrijwilligers vrijwel evenveel dataverkeer als spam op het Usenet oplevert. Nu de censors hun werk hebben neergelegd zouden de zaken voor de providers er wel eens beter kunnen uitzien. "De `cancel'-berichten zijn een even grote plaag als de spam", zegt Lester. "Voor iedere duizend reclame-berichten worden duizend `cancels' verstuurd. Dat is dus in totaal 2000 nutteloze berichten." Verder heeft Lester principiële bezwaren tegen de censuur die Lewis en zijn 34 lotgenoten op het Usenet plegen: "Ik wil zelf beslissen wat ik lees of niet, in plaats van de een of andere idioot die dat voor mij uitmaakt."