Een gedeelte van de abonnees van de KPN-dochter is inmiddels per mail op de hoogte gesteld van de plannen. "Gratis internet is onbetaalbaar geworden", zo weet Het Net inmiddels. De verwachte inkomsten via e-commerce en online advertenties in de internetwereld vallen tegen, aldus de provider. Zonder `een tegemoetkoming in de kosten' zou het voor Het Net niet langer mogelijk zijn diensten aan te bieden zonder abonnementskosten. Bestaande abonnees kunnen overstappen naar een abonnementsvorm genaamd Basis Surfen, waarvoor 1,95 euro per maand moet worden betaald. Wie niet reageert, zal vanaf 15 juli zijn mail-account zien vervallen. Woordvoerster Ghislaine Werner wil de details van de bovenstaande tekst niet bevestigen. Wel geeft ze aan dat er binnenkort `het een en ander' zal veranderen voor de huidige klanten. "Het aanbieden van hoogwaardige diensten is niet langer mogelijk zonder dat daar iets tegenover staat. Als je kwaliteit wil waarborgen, moet er geld worden betaald", aldus Werner. De mail zou naar 'een zeer beperkt deel' van de abonnees zijn verstuurd, namelijk diegenen die nog niet zijn overgestapt naar het nieuwe netwerk. De andere abonnees zullen binnenkort op de hoogte worden gesteld van alle plannen, zo stelt de zegsvrouw.

Concurrentie

Het fenomeen `gratis' internet ontstond zo'n drie jaar terug, toen de internetwereld nog in euforische sferen verkeerde. De een na de andere provider zag toen het licht, waarvan vele nog altijd bestaan. Behalve Het Net zijn de bekendste aanbieders van internet zonder abonnement Tiscali en het daar gelieerde 12Move, MyWeb, Wanadoo, Freeler en Zon. Overigens is `gratis' een enigszins verwarrende term: voor de telefoontikken moet wel worden betaald. De meeste concurrenten van Het Net zeggen in een reactie geen plannen te hebben om hun `abonnementsloze diensten' weg te doen. Woordvoerders van Wanadoo, Freeler en Tiscali stellen eensgezind dat er `voorlopig' en `vooralsnog' geen `verplichte tarifering' komt. Wel zien zij een trend naar betaalde abonnementsvormen. Ook Zon heeft regelmatig verklaard gratis te blijven. De huidige eigenaar van MyWeb – Macintosh – meldde bij de presentatie van zijn jaarcijfers in maart wel te overwegen geld te gaan vragen. Een maand later werd bekend dat Wanadoo en Macintosh een intentieverklaring hadden getekend voor een overname van MyWeb. Deze overname is nog altijd niet afgerond. Eerder stopten onder meer de PCM-kranten en DDS met het aanbieden van gratis internet. Update, 12:25 uur: Reactie Ghislaine Werner toegevoegd. In een eerdere versie werd ten onrechte gesteld dat alle abonnees al op de hoogte waren gesteld van de wijzigingen. Update, 13:10 uur: Werner geeft toe de mail inmiddels aan een kleine groep is verstuurd. Eerder stelde ze nog dat de mail nog helemaal niet zou zijn vestuurd.