Misschien bent u dat niet, maar de redactie van WebWereld is dol op onderzoekjes. Als er geen nieuws is, is er nog altijd nog een marktvorser die onderzoek heeft gedaan naar het gedrag van de gemiddelde surfer. Een kleine greep uit het aanbod van 2003. Om met de deur in huis te vallen: het web is dood. Dat voorspelde althans Forrester in maart van dit jaar. Internet zoals wij dat kennen is geen lang leven meer beschoren, aldus de kenners. De internettoekomst wordt bepaald door vage noties als XInternet, Organic IT en webservices. Wat er zo fundamenteel anders is aan bijvoorbeeld Xinternet wordt helaas niet duidelijk. Vooralsnog blijft het aantal internetters echter in rap tempo toenemen, al is de groei duidelijk minder explosief dan in voorgaande jaren. Uit Amerikaans onderzoek blijkt zelfs dat een aantal ervaren internetters het medium zat is en het links laat liggen. Zij zijn gefrustreerd door de vele technische problemen met internet waar ze mee te maken krijgen. Verder is het volume van het Nederlandse internetverkeer in een periode van vijf jaar meer dan verhonderdvoudigd, geen wonder overigens met de gigantische groei van het aantal breedbandverbindingen. Volgens de onderzoekers van IDC zal het totale verkeer ook de komende tijd ieder jaar verdubbelen. Het verkeer door eindgebruikers neemt toe van 180 petabits (180 miljoen gigabits) per dag in 2002, naar 5.175 petabits per dag tegen het einde van 2007. Dat is natuurlijk leuk nieuws, maar wat doen wij met zijn allen nou op internet?

Verslaafd

Breedbanders zijn vooral op zoek naar porno en muziek. Ook chatten en gamen zijn zeer populair. Dit alles heeft volgens het Instituut voor Onderzoek naar Leefwijzen en Verslaving geleid tot 60.000 internetverslaafden in Nederland. Vooral mensen die internet gebruiken om online spelletjes te spelen, een partner te vinden of om problemen te ontvluchten, hebben een grote kans om compulsief gedrag te gaan vertonen, aldus het instituut. Ook gokken op internet wordt steeds populairder. Uit ander onderzoek blijkt dat tien keer zoveel Nederlandse websurfers de portemonnee trekken voor online seks. Eén op de tien Nederlandse internetters (ongeveer 690.000) heeft ooit betaald voor seks, 6 procent betaalt zelfs regelmatig voor seksuele inhoud. Nederlanders zouden sowieso vaker bereid zijn te betalen voor content op het web, zo stelt althans InSites Consulting. Niet veel later komen de collega-onderzoekers van ITM International echter tot een diametraal tegenovergestelde conclusie: het enthousiasme om voor content te betalen is gering. Indien men toch zou betalen voor content dan genieten het downloaden van muziek, films en sofware de voorkeur. In ieder geval de porno-industrie spint garen bij het veranderende surfgedrag. Zo neemt het aantal commerciële pornosites in zeer rap tempo toe. Momenteel zouden er in totaal zo'n 260 miljoen zijn, tegen 14 miljoen in 1998.

Wie en wanneer?

Wat er allemaal op internet wordt gedaan en welke sites populair zijn (in Nederland zijn dat MSN.nl en Startpagina.nl) is goed in kaart gebracht, ook naar de tijdstippen van het internetgebruik is onderzoek gedaan. Zo is maandag de populairste surfdag in ons land en blijken Nederlanders vooral 's avonds te internetten. Verder bleef de surfer in de zinderende zomer van 2003 ver van zijn pc vandaan; de `kijkcijfers' op internet zakten in deze maanden dramatisch in. Internet is al lang geen exclusief speeltje meer van de hoogopgeleide mannelijke twintiger of dertiger. Ook andere groepen hebben hun weg op het web gevonden, al gaat dit niet altijd van harte. De London School of Economics komt namelijk tot de conclusie dat kinderen (die een steeds belangrijkere groep op internet vormen) niet kunnen surfen. Zij zouden onderwezen moeten onderwezen worden hoe ze internet creatief kunnen gebruiken. Nu hangen ze maar rond in chatrooms en spelen games. Wat de onderzoekers nog vergeten te noemen, is het bijhouden van een weblog. Dit blijkt in 2003 een ware rage onder internetters, naar het schijnt vooral onder tienermeisjes. In Nederland komt stichting Internetconsument ondertussen met een lespakket hoe kinderen wordt geleerd hoe ze veilig kunnen internetten. Dezelfde kinderen blijken zich groen en geel te ergeren aan plaatjes met porno en geweld en aan scheldpartijen in chatboxen. Ook met ouderen is niet alles koek en ei. In tegenstelling tot hun kleinkinderen zijn Nederlandse online senioren weliswaar relatief goed beschermd tegen de risico's van het internet zoals virussen, maar naarmate internetters ouder worden, krijgen ze meer problemen met het vinden van informatie via zoekmachines. De problemen zouden volgens Checkit en R&M Interactive al ontstaan vanaf de leeftijd van 35 jaar. Uit ander onderzoek blijkt verder dat vrouwen – die ruim 44 procent van de internetpopulatie in ons land uitmaken – gerichter zoeken op internet. Over de gehele linie surfen zij efficiënter.

Computerangst

Tot slot nog een kleine opsomming van zomaar wat weetjes. Volgens onderzoeker van de Erasmus Universiteit hebben veel mensen last van computerangst. Dit kan zich uiten tijdens het gebruik van de pc of door er simpelweg aan te denken. Zij krijgen dan last van klamme handen en hoofdpijn. Slechts een kwart van de Nederlanders blijkt ondertussen géén pc te hebben. Ook e-mail zorgt steeds vaker voor stress. Uit onderzoek van Yahoo onder 26.000 e-mailers komt duidelijk naar voren dat veel gebruikers aan hevige spanningen lijden vlak voor en na het verzenden van een bericht. Voor het verschijnsel is zelfs een naam bedacht: Pre and Post Mail Tension (PPMT). Ook leuk om te weten: er is geen verband tussen de prijs en de prestatie van boekhoudsoftware. Wel geldt dat de prijs hoger is naarmate een pakket een ingewikkelder naam draagt. En Zweden zijn het meest verknocht aan internet, de opmars van de cameratelefoon is niet te stuiten, chatrooms zijn een gevaar voor huwelijken, de vraag naar mobiele datadiensten valt tegen, online boodschappen doen duurt langer dan fysiek boodschappen doen, 'Walking with woodlice' was in Engeland de minst populaire zoekterm op MSN, et cetera, et cetera. Ook volgend jaar zal WebWereld graag verslag doen van dergelijke trivia.