Dit schot voor de boeg werd vorige week al aangekondigd door de softwarereus in Redmond (zie Op weg naar 8 september). In een dossier van tachtig kantjes probeert Microsoft aan te tonen dat de beschuldigingen die door de openbare aanklager zijn ingebracht bij de districtsrechter, Thomas Jackson, nergens op zijn gebaseerd. Justitie zegt dat Microsoft de anti-trustwetgeving aan zijn laars lapt door misbruik te maken van zijn monopoliepositie op het gebied van besturingssystemen voor PC's. De advocaten van het softwareconcern wijzen in hun beroep op de federale rechter naar een eerder vonnis, waarin een hogere rechtbank tot het oordeel kwam dat Microsoft niet kon worden verboden om computermakers een besturingssysteem te leveren (Windows 95, 98) waarin de browser (Internet Explorer) is geïntegreerd. De Amerikaanse overheid noemt deze `koppelverkoop' illegaal en in strijd met afspraken die in 1995 met Microsoft zijn gemaakt. Microsoft maakt ook korte metten met het argument dat het bedrijf de concurrentie het werken onmogelijk zou maken. De integratie van de Internet Explorer in Windows en de contracten die Microsoft heeft gesloten met PC-fabrikanten sluit zouden Netscape Communications, de grootste concurrent op de browsermarkt, hebben benadeeld. Redmond noemt dit onzin: niets heeft Netscape verhinderd om de afgelopen vier jaar 70 miljoen browsers aan gebruikers te leveren. Plus, Netscape heeft recent aangekondigd dat het dit jaar meer dan 100 miljoen bladerprogramma's zal distribueren. Microsoft zegt dat het PC-fabrikanten en Internet-providers ook nooit heeft gedwongen om alleen Internet Explorer aan hun afnemers en gebruikers aan te bieden. Als er al beperkende bepalingen zijn geweest hebben we daar al eerder dit jaar een einde aan gemaakt, aldus Microsoft, zodat dit argument al geen argument meer biedt voor de rechtszaak. Als de federale rechtbank de bezwaren van Microsoft wegwuift gaat het proces op 8 september beginnen. Onze complete berichtgeving over het proces tegen Microsoft: Op weg naar 8 september Schoten voor Bills boeg Aanklacht tegen Microsoft afgezwakt (Snippers) Opsteker voor stervend OS Adempauze voor Bill en Bill Microsoft en overheid VS op ramkoers Wapenstilstand tussen Uncle Sam en Bill Gates MS Java op de korrel Vrees om de Windows-killer Kooigevecht op Capitol Hill Rechtbank in de bres voor Bill Musketiers tegen Microsoft Geen zoete broodjes voor Bill Microsoft `debugt' justitie Wapenstilstand in Washington Microsoft slaat hard terug Billenkoek voor Bill Rijzende Zon versus Redmond Snelrecht voor browser De zaak-M: weg met Lessig De zaak-M: volgend jaar verder Browserloos in Redmond Wapengekletter in de zaak-M Microsoft lacht om vonnis Bill versus Bill: 1 –1 Schoten voor de boeg De `balkanisering' van Bill Geen IE 4.0, geen Windows Microsoft dubbel onder vuur Consumentenman spreekt banvloek uit