Gates onthulde officieel het vorige week al uitgelekte design van de Xbox en demonstreerde ook alvast twee games op de console. Iedereen die ook maar een beetje is geïnteresseerd in Microsofts eerste spelcomputer weet inmiddels hoe het ding eruit ziet. Een paar dagen geleden lekten immers ingescande foto's uit het februarinummer van het tijdschrift Electronic Gaming Monthly uit, die het definitieve uiterlijk van de Xbox verraadden. Al snel werd duidelijk dat het hier niet om de zoveelste nepontwerpen ging, zeker toen Microsoft Amerikaanse sites sommeerde de foto's onmiddellijk te verwijderen. De spanning was er dus een beetje af, zaterdag in Las Vegas. De toespraak van Gates bracht ook al weinig wereldschokkends. Hij opende met 'Xbox is the future of video gaming', waarna een stortvloed aan uitgekauwde marketingclichés volgde. Microsofts persbericht over de presentatie van de Xbox legt Gates in ieder geval vaak gehoorde termen als 'breakthrough technology' en 'incredible graphics capabilities' in de mond. Xbox-baas Robbie Bach had ook niet meer te melden dan dat 'het onthullen van het design de komst van nog veel meer moois inluidt'. Hij verwees daarmee naar de release van de console in de herfst van dit jaar (hoewel wij er nog tot eerste kwartaal van 2002 op moeten wachten) en naar het feit dat meer dan 200 ontwikkelaars en uitgevers de console gaan ondersteunen. De Xbox en de bijbehorende controller is volgens Microsoft geheel ontworpen naar de wensen van gamers en ontwikkelaars. En dat betreft niet alleen het design, maar ook de technische specificaties van de spelcomputer. We zetten ze nog eens op een rijtje:

  • Intel-processor met een kloksnelheid van 733MHz
  • Harddisk met een capaciteit van 8 Gb
  • Een GPU (Graphics Processing Unit) van Nvidia
  • Vier aansluitpoorten voor gamecontrollers
  • DVD-speler (front-loader)
  • Ethernet-aansluiting voor online-gaming via een breedbandverbinding
  • Na de presentatie van de hardware ging Gates in op de games die voor de Xbox worden ontwikkeld. Zo liet hij op een demonstratiemodel van de console – die volgens Microsoft pas op 20% van haar uiteindelijke vermogen presteerde – twee titels zien die alleen op de Xbox zullen verschijnen. Het gaat om de platformgame Oddworld: Munch's Odyssee en de actie-adventure Malice van Croc-maker Argonaut Games. Daarnaast liet Gates weten dat THQ een Xbox-versie maakt van de worstelgame WWF en dat uitgever Activision de skatehit Tony Hawk Pro Skater 2x bijschaaft voor een release op de console. Ongeveer de complete presentatie is overigens te bekijken op internet. Je hebt er wel Windows Media Player voor nodig.