Hewlett-Packard (HP) blijft één van de bedrijven die het zwaarst wordt getroffen door de teruggang in de technologiesector. De maker van pc's en printers behaalde over het afgelopen, derde kwartaal een winst van 111 miljoen dollar. Dat was liefst 89 procent lager dan de winst van 1,04 miljard die in dezelfde periode vorig jaar werd behaald. De omzet daalde met 14 procent tot 10,1 miljard dollar. De winst per aandeel was even goed nog veel beter dan verwacht. Hewlett-Packard behaalde een winst per aandeel van 11 dollarcent, waar analisten slechts op 4 cent hadden gerekend. De verwachtingen waren de afgelopen maanden drastisch verlaagd. Begin juni had het bedrijf zelf nog gezegd te rekenen op 23 cent per aandeel. Maar eind juli, vlak voor het eind van het kwartaal, deelde Hewlett-Packard mee dat de omzet een scherpe daling had doorgemaakt en er 6000 banen bij het bedrijf zouden verdwijnen. Analisten stelden daarop hun winstverwachting fors naar beneden bij. Vooral de verkopen op de consumentenmarkt verliepen zeer moeizaam, zo zei Carly Fiorina in een toelichting op de cijfers. Maar ook de server- en printerdivisies werden zwaar getroffen. En vooralsnog ziet Fiorina geen enkele aanwijzing voor een verbetering van een situatie in de rest van het jaar. De omzetdaling deed zich in alle regio's voor. In de Verenigde Staten daalde de omzet met 19 procent, in Europa was de daling met 8 procent kleiner. Ook uitgesplitst naar activiteiten liep de omzet overal terug, met uitzondering van `consultancy' en `support'. De verkoop van computers daalde 22 procent, waarbij de pc's voor thuisgebruikers de sterkste daling lieten zien. De laatste tijd deden geruchten de ronde dat Hewlett-Packard met pc's zal stoppen, maar Fiorina sprak die donderdag tegen. "In het verleden heeft onze pc-tak goede resultaten laten zien. Wij denken dat dat opnieuw kan gebeuren, als de markt weer wat normaler is." Voor het lopende vierde kwartaal rekent HP op een hogere omzet dan die over de afgelopen drie maanden, voornamelijk omdat het schooljaar weer begint en dan traditioneel meer pc's worden verkocht. Maar ten opzichte van het vierde kwartaal vorig jaar durfde het bedrijf geen stijging te voorspellen.