Het zogenoemde dns (domain name system) werd op 23 juni 1983 voor het eerst succesvol getest. Het systeem is bedacht door Paul Mockapetris, die destijds als onderzoeker aan de School of Engineering's Information Sciences Institute (ISI) was verbonden. Het systeem maakt het mogelijk domeinnamen te koppelen aan hostnamen. Voor de vinding van Mockapetris bestond internet uit een netwerk van ongeveer tweehonderd computers. De adressen van deze 'hosts' werden toen nog in een centrale 'catalogus' opgeslagen. Bij de verdere verfijning van het systeem is onder meer het toplevel systeem, zoals .com en later .nl, bedacht. Dit systeem wordt vandaag de dag nog steeds gebruikt om bezoekers naar de goede site te leiden. Update, 15:15 uur: Tekst aangepast na verwarring tussen de termen 'computer' en 'hostnamen'..