De DK3E1 heeft een opslagcapaciteit van 9,2 GB en een maximumsnelheid van 12.000 omwentelingen per minuut (rpm, rotations per minute), aldus het bedrijf. De schijf heeft een gemiddelde zoektijd van 5 milliseconden door het gebruik van schijven met doorsnede van 2,5 inch. Hitachi noemt de DK3E1 vooral geschikt voor toepassingen waarbij meerdere gebruikers snel grote hoeveelheden data moeten verwerkt, zoals OTP (online transaction processing), data mining en video- en audiobewerking. Het Ultra-2 SCSI-model van de harde schijf verbruikt 11,8 watt vermogen, terwijl de versie met Fibre Channel iets meer dan 13 watt vraagt. Daarmee is de DK3E1 even zuinig als de huidige harde schijven met een snelheid 7200 rpm. Dat is van belang voor gebruikers die hun computer of server willen opwaarderen: bij meer energieverbruik (en dus meer warmte-uitstraling) zou het systeem moeten worden aangepast om oververhitting te voorkomen. Dat is met de DK3E1 niet het geval. Ook computerfabrikanten kunnen de nieuwe Hitachi inbouwen zonder dat de behuizing of de stroomvoorziening hoeft te worden aangepast. De DK3E1 heeft een interne doorvoersnelheid van 27,3 MB per seconde en kan op verschillende interfaces worden aangesloten, van de Fast SCSI-2 die 10 tot 30 MB per seconde kan verwerken tot aan de Fibre Channel, die 100 MB per seconde verplaatst. De prestaties van de nieuwe harddisk kan nog wat verder worden verbeterd door de disk-naar-systeem-cache te vergroten: tot 2 MB bij SCSI-computers tot 4 MB voor Fibre Channel. Hitachi verwacht in september met de productie te beginnen van de DK3E1-versies voor Ultra-2 SCSI, WIDE en SCA-2); en in oktober met het model voor de Fibre Channel.