De Amerikaanse Hoge Raad verwees de wet, die in 1998 wel door het Congres werd goedgekeurd, terug naar de lagere federale rechtbank in Philadelphia. Volgens de Hoge Raad is de Child Online Protection Act ( COPA) in strijd met het recht van vrije meningsuiting zoals dat is vastgelegd in de Amerikaanse grondwet. In de COPA staat vastgelegd dat mensen die materiaal op internet publiceren dat mogelijk schadelijk is voor kinderen, een boete kunnen krijgen van 50.000 dollar per dag en een gevangenisstraf van maximaal zes maanden. Volgens de Hoge Raad probeert deze wet kinderen te veel af te schermen. Zo zouden mensen die een site maken over seksueel overdraagbare aandoeningen ook in strijd met de wet kunnen handelen. Volgens de Raad zijn er betere alternatieven dan de COPA. Zo wordt het gebruik van filtersoftware aangeraden om kinderen veilig te laten surfen. Ook is er eerder al een wet aangenomen die misleidende domeinnamen verbiedt en zijn sites die speciaal voor kinderen zijn bestemd sinds september 2003 herkenbaar aan de speciale domeinnaamextensie .kids.us. Inmiddels hebben dertien sites een dergelijke extensie toegewezen gekregen. Tenslotte zou de COPA kinderen ook niet beschermen tegen websites buiten de Verenigde Staten, aldus de Hoge Raad. Filtersoftware doet dat wel, aldus het hoogste Amerikaanse rechtsorgaan. Het Amerikaanse ministerie van Justitie heeft nog niet gereageerd op de beslissing van de Hoge Raad. Burgerrechtenorganisaties zoals het EPIC zijn ingenomen met de reactie van de Hoge Raad.