Bill Gates, de rijkste man ter wereld met een persoonlijk vermogen van rond de 36 miljard gulden, heeft van de raad van bestuur van zijn eigen bedrijf een loonsverhoging gekregen: vijf procent bovenop de 349.000 dollar die hij vorig jaar op zijn salarisstrookje vond. De loonsverhoging staat in schril contrast met de winst van zijn bedrijf: die bedraagt elk kwartaal rond de één miljard dollar. De omzet in 1996 bedroeg 8,6 miljard dollar. Deze opmerkelijke gegevens staan in documenten die Microsoft heeft overhandigd aan de Securities and Exchange Commission (SEC) in Washington, de overheidsdienst die toezicht houdt op de effectenhandel in de Verenigde Staten. Omdat Microsoft aan de beurs staat genoteerd is het bedrijf verplicht om alle belangrijke gegevens te publiceren waarover beleggers moeten kunnen beschikken. Naast een salaris als topman van Microsoft krijgt Gates ook bonussen. Vorig jaar was dat bij elkaar een bedrag van 242.000 dollar. De mede-oprichter van Microsoft heeft ruim 270 miljoen aandelen in zijn portemonnee, waarmee hij 22 procent van het bedrijf bezit.