Het onderzoek naar cyberseksverslaving is volgens het team onder leiding van Al Cooper een van de eerste waarin aantallen genoemd worden. De studie wordt in het maartnummer van Sexual Addiction and Compulsivity gepubliceerd.

Er zouden ongeveer 200.000 verslaafden aan cyberseks zijn. Miljoenen internetters lopen volgens het onderzoeksteam eenzelfde risico. Een verslaafde wordt gezien als iemand die minimaal elf uur per week sekssites of seksueel geori├źnteerde chatrooms bezoekt. Bovendien moest het onderzochte publiek hoog scoren op een opgestelde vragenlijst.

Het onderzoek werd in de lente van 1998 verricht onder bezoekers van de MSNBC-sites. Meer dan 9000 internetters tussen de 18 en 90 jaar deden op vrijwillige basis mee. Iets meer dan 1 procent zou volgens de definities van Cooper verslaafd zijn.

Het is natuurlijk de vraag in hoeverre een dergelijk onderzoek representatief is; de vrijwilligers hebben immers zichzelf geselecteerd. Bovendien liggen vragen over seks altijd gevoelig. De neiging om sociaal wenselijke antwoorden te geven is groot.

Cooper en zijn vrienden maken zich grote zorgen over cyberseksverslaving. "Dit is een verborgen gezondheidsrisico dat op het punt van exploderen staat, vooral omdat weinigen het als een risico erkennen", aldus een der psychologen tegenover persbureau AP.

Het team wil verder onderzoek doen naar verslaving aan porno op internet. De wetenschappers vermoeden namelijk dat online seksverslaving leidt tot meer seksmisdrijven offline. In ieder geval is volgens hen duidelijk dat seksverslaafden significant meer problemen hebben met relaties en werk dan anderen.

Elke maand bezoeken volgens de onderzoekers zo'n 20 miljoen mensen een pornosite. Wereldwijd zijn er meer dan 200 miljoen mensen online. Vreemd genoeg wordt het percentage van 1 procent door de statistici losgelaten op het cijfer 20 miljoen, en niet op het totaal van 200 miljoen. Als dat wel zou gebeuren (MSNBC is immers geen pornosite, maar een site voor een algemeen internetpubliek), zouden er geen 200.000 maar zelfs 2 miljoen verslaafden aan cyberseks zijn.