Door de aanwezigheid van Bill Gates in Hong Kong vorige week werden de plannen van Hong Kong Telecom nogal eenzijdig belicht, zo stelt het bedrijf. Hong Kong Telecom heeft namelijk niet alleen plannen met Microsoft, maar ook met bijvoorbeeld IBM en Oracle. Microsoft beschouwt de samenwerking echter liever als exclusief tussen de twee partijen. De Oosterse telecommunicatie-gigant ziet veel in breedband-internet waarmee het allerlei multimediatoepassingen wil aanbieden als software-on-demand. Microsoft zal hierin inderdaad een van de partners zijn, zoals Gates triomfantelijk bekend maakte. De samenwerking met Microsoft bevat behalve de software op aanvraag ook music-on-demand, de Internet Gaming zone, toegang tot het Microsoft netwerk MSN en web-gebaseerde e-mail. Dit alles staat onder de naam `Zoom' bekend. Als onderdeel van een meer omvattend Office-on-Demand (OoD) praat Hong Kong Telecom met diverse softwareleveranciers. IBM moet gaan deelnemen met haar Lotus-pakketten en ook Oracle is een gegadigde om applicaties te gaan leveren die via het OoD-netwerk moeten zijn te benaderen. Hong Kong Telecom benadrukt dat Microsoft op geen enkele manier aanspraak kan maken op een exclusieve status met haar Oosterse partner. De afspraken met Microsoft zijn echter wel in een meer vergevorderd stadium. Het Office-on-Demand begon vorig jaar als proefproject. Als onderdeel hiervan werd bijvoorbeeld in november in samenwerking met HP de 'Mediacal Zone' geïnitieerd. Hiermee kunnen doktoren over het breedband-netwerk medische gegevens van patiënten, inclusief plaatjes, uitwisselen. Hong Kong mag het partnership met Microsoft dan wel als een onderdeel van OoD zien, de softwaremaker uit Redmond doet dat duidelijk niet. Zoom staat volgens Stephen Wu – die namens Microsoft betrokken is bij het project - helemaal op zichzelf.