Tot nu toe werd een Hotmail-adres pas afgesloten als de bezitter 45 dagen niet had ingelogd. Dat wordt nu een periode van 30 dagen. Daarna sluit MSN, het portalbedrijf van Microsoft waar Hotmail onder valt, de adressen af en worden alle `boodschappen, folders en contacten voorgoed verwijderd'. MSN heeft de verandering in de Verenigde Staten al doorgevoerd. Amerikaanse Hotmail-gebruikers werden via een mailtje van MSN over de wijziging geïnformeerd. De komende maand zullen ook Hotmail-gebruikers buiten de VS een bericht ontvangen. Per 1 december zal de nieuwe regeling ook voor Nederlandse gebruikers van de gratis webmaildienst gelden. Nadat een adres gedeactiveerd is, heeft een gebruiker 90 dagen de tijd om het adres opnieuw in gebruik te nemen. Daarna wordt het mailadres uit het Hotmail-systeem verwijderd. "We willen op richten op klanten die onze dienst actief gebruiken", zo zei Abdeluheb Choho, woordvoerder van MSN Nederland. Overigens hoeven gebruikers alleen in te loggen om hun adres te kunnen behouden. Het versturen of ontvangen van e-mail is niet nodig om bij Hotmail als actieve gebruiker geregistreerd te staan. Op dit moment zijn er wereldwijd 118 miljoen Hotmail-adressen. Dat zijn waarschijnlijk lang niet allemaal actieve gebruikers. Veel internetters hebben meerdere accounts bij één of meer aanbieders van gratis webmail geopend, al is het maar omdat zij de login of het wachtwoord van een oud adres waren vergeten.