WebWereld maakte begin december al melding van de overnameplannen. Hotmail is met tien miljoen abonnees – naar eigen zeggen – het grootste gratis postkantoor van het Internet. Surfers kunnen post ontvangen en verzenden door met een gebruikersnaam en wachtwoord in te loggen op de website van Hotmail. De service heeft als grootste voordeel dat je geen e-mailprogramma nodig hebt om berichten te kunnen versturen. Ook hoef je niet per se bij je provider in te loggen om je post op te halen: ook vanuit een hotelkamer in Singapore kun je je berichten lezen. Het is niet bekend wat Microsoft neerlegt voor Hotmail: eerder was sprake van een bedrag van tussen de 300 en 500 miljoen dollar. Microsoft is van plan om Hotmail onderdeel te maken van zijn Microsoft Network (MSN), zodat abonnees van deze online-dienst hun MSN-post vanaf een Hotmail-account kunnen opvragen. Kabel Met de overname van Hotmail is het winkelwagentje van Bill Gates nog lang niet vol. In Amerikaanse kranten zijn berichten verschenen dat Microsoft een miljard dollar zal steken in TCI (Tele-Communications Inc.), één van de grootste kabelmaatschappijen van de Verenigde Staten. TCI zou de investering gebruiken om zijn kabel-televisienetwerk gereed te maken voor de nieuwe generatie televisiedecoders, die allerlei nieuwe diensten als Internet-televisie en e-mail voor kabelabonnees geschikt maken. Microsoft heeft vorig jaar ook al geld gestoken in een kabelmaatschappij en in WebTV, een bedrijf dat Internet via de televisie levert. Het softwarebedrijf in Redmond hoopt het besturingssysteem voor deze kastjes te leveren (in de vorm van Windows CE). Snelrecht Aan het juridisch front heeft Microsoft een kleine overwinning geboekt in zijn gevecht met de Amerikaanse overheid – en tegelijkertijd ook een slag verloren. Microsoft heeft bij de U.S. Court of Appeals gedaan gekregen dat zijn beroep tegen een eerder vonnis van de federale districtsrechter in Washington wordt versneld. Op 11 december gaf rechter Thomas Jackson Microsoft het bevel om computerbouwers in staat te stellen Windows 95 te installeren zonder Internet Explorer. Jackson neemt pas eind mei een definitief besluit over de eis van de Amerikaanse overheid tegen Microsoft. Microsoft maakt bezwaar tegen de voorlopige maatregel, omdat deze de lancering van Windows 95 met een volledig geïntegreerde browser dreigt te doorkruisen. De Court of Appelas blijkt gevoelig voor dat argument. Het beroep dat Microsoft heeft aangetekend zal nu op 29 januari worden bekeken. Daarna krijgt het ministerie van justitie tot 2 maart de tijd om de beslissing van de rechter te verdedigen. Zeven dagen later moet Microsoft dan daarop weer een repliek indienen. Na 9 maart legt de rechtbank een datum vast voor een hoorzitting. In zijn andere juridische beslommeringen is Microsoft minder gelukkig. Redmond had een andere rechtbank gevraagd om het uitstel van de hoorzitting in verband met de aanklacht die Sun Microsystems tegen Microsoft heeft ingediend. Sun beschuldigt het bedrijf van schending van licentie-afspraken ten aanzien van Java. Volgens de aanklacht heeft Microsoft Java in zijn nieuwste browser zodanig aangepast dat deze niet compatibel is met de Java Development Kit 1.1 van Sun. Sun eist dan ook dat Microsoft het logo `Java-compatibel' van zijn browser haalt. Het proces om Java opent op 27 februari: Microsoft heeft tevergeefs gevraagd om uitstel tot eind juni.