"Gebaseerd op de voorlopige resultaten, geloven we voldoende stemmen voor de fusie te hebben binnengehaald", zo verklaarde HP-bestuursvoorzitter Carly Fiorina dinsdagavond in een persverklaring. De aandeelhouders van Hewlett-Packard mochten dinsdag dan eindelijk stemmen over de in september vorig jaar al aangekondigde fusie met Compaq. "Het lijkt erop dat een doorslaggevende meerderheid van aandeelhouders die niet verbonden is aan de families Hewlett en Packard voor de transactie heeft gestemd", aldus Fiorina. De families van de oprichters van het bedrijf hebben zich, onder aanvoering van Walter Hewlett, steeds verzet tegen een samengaan met Compaq. Hierdoor heeft de grootste fusie ooit in de computerbranche steeds meer trekken gekregen van verkiezingen, waarbij twee partijen met een agressieve campagne om de gunst van de aandeelhouder cq. kiezer dingen. Fiorina onderstreepte dinsdag dat er nog geen officieel resultaat is. Een definitieve uitslag kan nog enkele weken op zich laten wachten, omdat een onafhankelijke partij de stemmen zal hertellen. Walter Hewlett zei dat het nog veel te vroeg was om al een winnaar uit te roepen. Eerst moet de hertelling van de stemmen worden afgewacht, aldus Hewlett. Tijdens de aandeelhoudersvergadering voorafgaand aan de stemming ontving Hewlett meerdere malen een staande ovatie, waar Fiorina zich tevreden moest stellen met een mager applausje. Fiorina riep, in het persbericht waarin zij de overwinning claimde, voor- en tegenstanders van de fusie op om zich nu te verenigen voor 'het welzijn van het bedrijf'. De HP-topvrouw zei dat het bedrijf, met het voorlopige resultaat in handen, de integratie met Compaq zal doorzetten. Het afgelopen halfjaar hebben negenhonderd mensen aan het samenvoegen van HP en Compaq gewerkt, aldus Fiorina. Zij staan volgens Fiorina klaar om de plannen ten uitvoer te brengen. Als eerste op de agenda staan plannen voor het in elkaar voegen van de websites van HP en Compaq en van de afdelingen klantenservice. HP en Compaq zullen kort na de officiële goedkeuring van de fusie hun volledige productaanbod presenteren, zei Fiorina verder. Bij de fusie zullen 15.000 werknemers, van zowel HP als Compaq, hun baan verliezen. De aandeelhouders van Compaq komen woensdag bijeen om te stemmen over de transactie met een waarde van ongeveer 21 miljard dollar. Hier wordt minder verzet tegen het plan verwacht. Het aandeel Hewlett-Packard sloot dinsdag 2,3 procent lager op 18,80 dollar en leverde in de handel nabeurs nog 0,6 procent in. Compaq boekte een koerswinst van 7,5 procent en sloot op 11,14 dollar. Nabeurs ging daar 0,7 procent vanaf.