Compaq moest het afgelopen kwartaal haar positie als marktleider in de pc-branche, die het sinds 1994 had, prijsgeven aan Dell. Het agressieve prijsbeleid van Dell is de voornaamste reden dat het bedrijf de koppositie veroverde. Maar Compaq, en ook Hewlett-Packard, laten het er niet bij zitten.Deze week namen zij drastische maatregelen, zo meldt CNet op basis van gegevens van IDC. Hewlett-Packard verlaagde de prijzen van pc's voor de zakelijke markt met maximaal 28 procent, Compaq ging zelfs nog wat verder met een prijsverlaging die opliep tot 31 procent.Een deel van de drastisch lagere prijzen is een verrekening van de dalende chipprijzen, maar een ander deel is ingegeven door de concurrentie met Dell. Het bedrijf voerde eerder deze week in de zakelijke markt nog eens een prijsverlaging van 10 procent door, en Compaq en HP geven nu een duidelijk signaal af dat zij de prijzenslag aangaan."De vraag is niet of er een prijsoorlog komt, want hij is al begonnen. En hij zal doorgaan. Wij zullen net zo agressief zijn als welke andere partij dan ook", zo zei Compaq-topman Michael Capellas tegen persbureau Reuters.Volgens IDC-analist Chris Murphy zal de eerstvolgende prijsverlaging binnen afzienbare tijd plaatsvinden, omdat de prijs van componenten daalt. "Het zou mij niet verbazen als Dell opnieuw prijzen verlaagt, maar de komende weken zie ik het nog niet gebeuren." Murphy acht het waarschijnlijk dat de concurrentie dan opnieuw zal volgen.