Beide bedrijven verwachten hiermee de eerste te zijn die het open-source besturingssysteem GNU/Linux voor Intels 64-bit Itanium 2-platform kunnen aanbieden. Wanneer het product precies op de markt verschijnt, kon een woordvoerder van Hewlett-Packard nog niet zeggen. Intel zal naar verwachting volgende maand de Itanium 2-processor op de markt brengen. Overigens is HP mede-ontwikkelaar van de Itanium. Intel schuift de Itanium 2 naar voren als een goedkoop alternatief voor de Unix-machines van bedrijven als IBM en Sun Microsystems. Volgens Mike Evans, vice-president business development van Red Hat, zal de 64-bit versie van Red Hat Linux Advanced Server vooral die klanten aanspreken, die migreren van de doorgaans vrij prijzige Unix-systemen naar het goedkopere Itanium-platform. Deze gebruikers zijn immers al langer bekend met 64-bit mogelijkheden. "Deze klanten willen het comfort van Linux behouden, nadat ze het Unix-platform vaarwel zeggen. Wij denken dat er een aanzienlijke markt voor de Itanium bestaat".

Caldera

Andere GNU/Linux-distributeurs zijn ook bezig hun respectievelijke Linux-distributies voor het Itanium 2-platform geschikt te maken. Vorige maand nog maakten onder meer Caldera en het Duitse SuSe bekend dat van hun nieuw te ontwikkelen besturingssysteem UnitedLinux (beter gezegd onderling compatibele versies) ook een versie voor de Itanium 2 zal verschijnen. Ook HP heeft al laten weten dat er een versie van HP-UX zal verschijnen, die is afgeregeld voor deze nieuwe processor. Aan 'het andere front' werkt Microsoft aan een beperkte versie van Windows Advanced Server voor de Itanium, zo zegt Intel. David Freund, analist bij Illuminata, zegt hierover: "Deze beperkte versie van Advanced Server dient als testplatform voor Windows op Itanium. Een versie van dit besturingssysteem gebaseerd op Microsofts .Net-technologie zal later dit jaar verschijnen en zal naar verwachting beter op deze processor zijn afgestemd. Pas deze versie zal Microsoft als 'echte' versie voor de Itanium 2 naar voren schuiven", zo meent deze marktonderzoeker. Tot slot is ook Intel-concurrent Advanced Micro Devices (AMD) bezig met de ontwikkeling van een 64-bit processor. In maart jongstleden liet AMD weten samen te werken met SuSe, teneinde een Linux-versie te ontwikkelen die is afgestemd op de specifieke eigenschappen van deze processor.