Dat meldt de Financial Times woensdag. De afronding van de fusie zou vertraging kunnen oplopen door een langdurig onderzoek van de Europese Commissie naar de gevolgen van de transactie voor de concurrentie in de pc-markt. Bovendien bestaat de kans dat het verzet van aandeelhouders tegen de fusie door zo'n onderzoek toeneemt, terwijl de transactie nu al met de nodige scepsis wordt bekeken. De zonen van oprichters William Hewlett en David Packard hebben al verklaard op de aandeelhoudersvergadering tegen de fusie te zullen stemmen. De vraag is nu wat de dochters van David Packard zullen doen. De familie van Packard heeft zo'n tien procent van de aandelen van het bedrijf in handen. Hewlett-Packard (HP) en Compaq maakten hun fusieplannen in september bekend. De verwachting was dat de fusie medio oktober zou worden aangemeld bij de Europese Commissie, maar dat is niet gebeurd. De twee bedrijven hopen via voorgesprekken de meeste twijfels en zorgen bij de Europese Commissie weg te nemen en zo een onderzoek te voorkomen. De, overigens verplichte, aanmelding van de transactie is daarom uitgesteld. De Europese Commissie heeft na de aanmelding een maand om te beslissen of een onderzoek nodig is. Zo'n onderzoek neemt dan vier maanden in beslag. Analisten achten een onderzoek zeer waarschijnlijk, al is het maar vanwege de omvang van de transactie.