Het Japanse elektronicaconcern Matsushita heeft een huisrobot aangekondigd: Tama. In 2001 moet dit elektronische huisdier op de markt komen. Er zijn al dergelijke speeltjes op de markt, onder meer de Furby van Tiger Electronic's en Sony's Entertainment Robot. Matsushita (de moedermaatschappij van onder meer Panasonic) legt echter minder de nadruk op puur vermaak. Het primaire doel van Tama is om te converseren met ouderen. Het idee erachter is volgens Matsushita `dieren-therapie'. Eenzame ouderen zouden gelukkiger worden door te babbelen tegen dieren, elektronisch of niet. Maar Tama praat niet alleen; het beestje herbergt ook nog een aantal andere handige functies. Tama kan via een mobiele telefoon of ISDN-lijn op een netwerk worden aangesloten om zo in direct contact te staan met bijvoorbeeld een gezondheidscentrum. Sociaal werkers kunnen zo nieuws, medische informatie of andere boodschappen naar Tama zenden, die het vervolgens aan de eenzame bejaarde doorgeeft. Tama heeft de beschikking over een repertoire van een aantal vaste zinnetjes (hierin verschilt het weinig van mensen). Ouderen kunnen mededelingen als "Het woensdag, je moet vandaag naar het ziekenhuis" verwachten. Of "Vandaag is het feest. Laten we wat gaan zingen." Aan de andere kant van de lijn kan vervolgens de interactie tussen beest en bejaarde in de gaten worden gehouden. Als Tama bijvoorbeeld honderduit praat en de bejaarde zegt niets terug, is dat niet zozeer vervelend voor Tama, maar is dat wel een teken voor een sociaal werker dat er iets mis is, waarna kan worden ingegrepen. Tama maakt gebruik van de zogenaamde `autonomous agent' technologie, die het mogelijk maakt de robot te laten voorspellen wanneer het moet gaan praten, bewegen, met de oren bewegen of op een andere wijze actief moet gaan worden. Want ook al heeft iemand behoefte aan gezelschap, non stop digitale activiteit is ook niet alles. Matsushita heeft in drie jaar tijd 37,6 miljoen yen in de ontwikkeling gestoken. In 2001 komt Tama op de Japanse markt voor een prijs van ongeveer 50.000 yen (854 gulden). Het beest is 30 centimeter lang, weegt anderhalve kilo en zal uiteindelijk in verschillende wollige vermommingen de aanleunwoningen gaan bevolken.