Het ministerie van Verkeer en Waterstaat maakte dat donderdag bekend. Bij de start van de veiling van vijf frequenties zijn er door het terugtrekken van Hutchison en NTL nog maar zes biedende partijen over: KPN, Libertel, Dutchtone, Telfort, Ben en Versatel. Na een bericht in de Financial Times bevestigde KPN dinsdag dat het met het Hongkongse Hutchison de mogelijkheden onderzoekt om in Europa op UMTS-gebied te gaan samenwerken. Het gaat daarbij in ieder geval om Engeland, waar Hutchison onlangs een peperdure licentie verwierf. Op de consequenties voor de veiling in Nederland, waarvoor Hutchison en KPN zich apart hadden ingeschreven, wilde woordvoerder Marinus Potman van het Nederlandse telecomconcern dinsdag niet ingaan. Een dag later bezwoeren woordvoerders van KPN in de media dat de twee bedrijven in Nederland apart zouden meedingen voor een UMTS-licentie, maar woensdagavond trok Hutchison zich alsnog terug. Donderdagochtend volgde Nogenta/NTL. Nogenta is onderdeel van NTL, waarin France Telecom een belang van 25% heeft. France Telecom is eveneens moederbedrijf van Dutchtone. De vrees van Versatel is hiermee bewaarheid. Het telecombedrijf was door de alliantie van Hutchison met KPN en de banden tussen Dutchtone en Nogenta, bang als enige biedende partij die nog geen mobiel netwerk heeft over te blijven. Versatel is inmiddels naar de rechter gestapt om de procedure voor de veiling tegen het licht te laten houden. De opbrengst van de UMTS-veiling zou door de laatste ontwikkelingen wel eens fors lager kunnen uitpakken dan de twintig miljard gulden waar minister Zalm van Financi├źn op rekent. Op de Amsterdamse beurs lijken beleggers er alvast op te rekenen dat de telecomconcerns minder geld hoeven neer te leggen voor een UMTS-frequentie. KPN en Libertel profiteerden en boekten donderdagochtend rond half elf, bij de start van de veiling, een koerswinst van ongeveer drie procent. Beide fondsen waren druk verhandeld. In Versatel lijken beleggers minder vertrouwen te hebben: het aandeel noteerde slechts nipt hoger.Eerdere relevante berichten: Ministerie bekijkt rol KPN en Hutchison in UMTS-veiling (05 juli 2000) Versatel wil uitspraak rechter over UMTS-veiling (05 juli 2000) KPN praat met Hutchison over samenwerking UMTS (04 juli 2000) Ben en Deutsche Telekom doen gooi naar UMTS-licentie (29 juni 2000)