Sinds eind vorig jaar nemen Hitachi en IBM samen deel in een nieuwe joint venture met de naam Hitachi Global Storage Technologies. Het bedrijf biedt werk aan ruim 21.000 mensen. Nu bezit Hitachi 70 procent van het bedrijf en IBM 30 procent. Aan het einde van 2005 zal IBM zich terugtrekken uit die samenwerking en neemt Hitachi het IBM-deel over, zo schrijft The Wall Street Journal. IBM heeft de laatste twee jaar meer dan 500 miljoen dollar verloren op de divisie voor harde schijven. "De markt voor harde schijven heeft het afgelopen jaar bijzonder goed gepresteerd", beweert Mark Miller analist bij investeringsbank Hoefer and Arnett op CNet. "En dat ondanks de gedaalde pc-verkoop." Het nieuws van Hitachi en IBM komt vlak voor de onthulling maandag van de zogeheten Microdrive, een kleine harde schijf (doorsnee 2,5 centimeter) waarop vier gigabyte aan data opgeslagen kan worden. De Microdrive zou bijzonder geschikt zijn voor toepassingen in producten zoals bijvoorbeeld camera's, aldus Hitachi. In het tweede kwartaal komt Hitachi waarschijnlijk met een 20 en 40 GB schijf van nog geen vijf centimeter groot en een 20 GB harde schijf van 6,3 centimeter.