Het nieuwe ontwerp zal deze week gepresenteerd worden op de International Solid-State Circuits Conference. Het duurt nog even voordat een 4,5 GHz-chip op de markt komt. In eerste instantie moet men het doen met een 1 GHz-variant. De serie chips waaraan gewerkt wordt, maakt gebruik van conventionele silicium-transistoren, zo meldt persbureau Reuters. Het verschil met bestaande chips – zoals de Intel Pentium III en AMD Athlon – is dat er vijftig procent minder energie nodig is om tot dezelfde prestaties te komen. IBM maakt hiertoe gebruik van een technologie genaamd distributed clock function. Verschillende circuits binnen een chip kunnen hiermee draaien op verschillende kloksnelheden, afhankelijk van de benodigde rekenkracht. Dit zou veel energie besparen en bovendien grotere snelheden tot gevolg hebben. De nieuwe processors zijn volgens Reuters vooral bedoeld voor webservers. Binnen een jaar is de 1 GHz-variant te koop. Op een chip met 4,5 GHz moet iets langer worden gewacht; deze ligt over een jaar of vier in de winkel, stelt IBM. De snelste chips van Intel en AMD lopen momenteel op 800 MHz. Nog dit jaar zullen beide fabrikanten de 1 GHz-grens passeren. Verder werkt Intel aan de nieuwe 64 bit Itanium-chips, met als codenaam Merced. Deze zullen ook dit jaar debuteren op de server-markt. Eind vorig jaar kwam een Russisch team onder leiding van chipveteraan Boris Babaian in het nieuws met een prototype van een snelle chip. Deze zou de concurrentie in de schaduw stellen. De Russen zitten echter ernstig verlegen om geld, sinds november is er dan ook weinig vernomen van de zogenaamde E2K-chip. IBM zal dus weinig concurrentie uit deze hoek ontmoeten.Eerdere relevante berichten: Linux-coalitie presenteert broncode voor 64 bit-chip (04 februari 2000) AMD evenaart Intel met introductie van 800 MHz Athlon (07 januari 2000) Sony gaat geavanceerde chip voor werkstations maken (08 december 1999) Snelle Russische chip overvleugelt AMD en Intel (25 november 1999)