De Thinkpad A-serie van IBM is voorzien van Intels nieuwe mobiele Pentium 4 processor met een kloksnelheid van maximaal 1,7 GHz. Verder worden de notebooks geleverd met DDR SDRAM-geheugen en de ATI Mobility FireGL 7800, de nieuwe grafische kaart van ATI Technologies. Mede vanwege die grafische kaart profileert IBM zijn nieuwe Thinkpads als een draagbaar werkstation. De apparaten zijn volgens IBM geschikt voor complexe, intensieve taken die bijvoorbeeld ingenieurs nu nog op zeer krachtige desktopmachines moeten uitvoeren. Volgens IBM bestond al langer behoefte aan een notebook die dergelijke taken aankon, maar was het voorheen technisch nog niet mogelijk zo'n apparaat te leveren. Zelfs de notebooks met de mobiele Pentium IIII 1,2 GHz, die IBM maar ook Dell eerder uitbracht, konden een werkstation volgens het bedrijf niet vervangen. De komst van de Pentium 4 voor laptops zou daar verandering in hebben gebracht.