Rometty is van origine een computeringenieur, die gedurende de afgelopen dertig jaar bij IBM is opgeklommen tot diverse leidinggevende functies. De 54-jarige topvrouw is momenteel senior vice-president en hoofd van de afdeling voor sales, marketing en strategie. Per 1 januari 2012 krijgt zij de hoogste titels van ceo, president en lid van de bestuursraad.

Goed gepland

De terugtredende huidige ceo blijft dan nog wel aan als voorzitter van de bestuursraad. De 60-jarige Palmisano steekt in de officiële bekendmaking de loftrompet over de oudgediende IBM'er die zijn functie gaat overnemen. Deze troonsopvolging steekt scherp af bij de recente ceo-wisselingen - en zoektocht naar nieuwe ceo's - bij concurrent HP, waar steeds iemand van buitenaf wordt aangetrokken. Daar staat nu ook een vrouw aan het roer: Meg Whitman, voormalig ceo van eBay.