- IBM heeft een Engelse versie van zijn browser voor blinden op de markt gebracht. Deze werd door een blinde Japanner ontwikkeld. De Home Page Reader maakt gebruik van IBM's Via Voice Outloud spraakherkennings-software en van de Netscape Navigator. De browser herkent vanzelfsprekend HTML, zodat de tekst van een webpagina kan worden voorgelezen. Met een keypad kan er worden gesurft over het net. In de Verenigde Staten zijn zo'n 850.000 blinden. Vooralsnog zijn alleen versies in het Engels en Japans op de markt, maar er wordt gewerkt aan andere talen. Het pakket kost 150 dollar. - British Telecommunications heeft voor 30 miljoen gulden de Spaanse provider Arrakis gekocht. De grootste Engelse telefoonmaatschappij hoopt hiermee een sterkere rol te kunnen spelen op de overspannen en sterk groeiende Internetmarkt. De bedoeling van BT is om de grootste speler op de Spaanse telecommunicatiemarkt te zijn in de volgende eeuw. BT volgt met de overname de lijn die concurrerende telefoonmaatschappijen in het Koninkrijk de afgelopen tijd hebben gevolgd met overnames in heel Europa. BT schijnt ook belangstelling te hebben voor Internetbedrijven in ondermeer Nederland. Arrakis heeft 15 procent van de Spaanse Internetmarkt in handen. - In de Verenigde Staten heeft een online-modeshow van lingerieverkoper Victoria's Secret voor een virtuele opstopping gezorgd. De kwartier durende Streaming Videoshow met schokkerig bewegende plaatjes van schaars geklede supermodellen trok zo'n half miljoen bezoekers. En dat is natuurlijk nooit weg met Valentijnsdag in aantocht. Victoria's Secret heeft wel flink veel geld moeten uitgeven om aan zoveel bezoekers te komen. In de dagen voorafgaand aan de gebeurtenis heeft het bedrijf stevig geadverteerd op de TV. Alleen al een 30 seconden durend spotje tijdens de Super Bowl kostte drie miljoen gulden. - KPN Telecom is een aantal proefprojecten gestart met internettelefonie en aanverwante activiteiten via het eigen netwerk, Het Net. Door gebruik te maken van dit afgebakende netwerk kan de kwaliteit van het internettelefoonverkeer behoorlijk worden verbeterd. Ook wordt het mogelijk via een gewone telefoonlijn tegelijkertijd te surfen op Het Net en telefoon op de pc te ontvangen. Dit meldt De Telegraaf vandaag. De eerste proeven zijn inmiddels gestart. Het telecombedrijf maakt gebruik van het feit dat Het Net een afgebakend netwerk is. Hierdoor kan het bedrijf, anders dan bij gebruikmaking van het internet het aanbod en de behoefte aan capaciteit goed in de gaten houden. Telefonie moet hierdoor het kwaliteitsniveau van GSM kunnen bereiken. Volgens drs ing J.H. Pelleboer van KPN leidt een toename van het belverkeer via Het Net niet tot vertragingen en opstoppingen. Volgens hem wordt internationaal bellen via het netwerk ongeveer 25 procent goedkoper dan via een normale telefoonlijn. Ook biedt het gelijktijdig bellen en surfen voordelen voor callcenters. Grote bedrijven als KLM, Ohra en callcenter SNT zijn al bezig met deze technologie. De proef, die twee maanden duurt, is onder andere bedoeld om Het Net aantrekkelijker te maken voor de gebruiker. Als de test slaagt is KPN Telecom van plan deze technologie ook aan andere internet providers te verkopen. Teneinde vast te stellen welke belkwaliteit de gebruiker nog aanvaardbaar vindt en tegen welke prijs, start KPN ook een test met netbellen. Een testpanel van 2000 mensen zal twee maanden met behulp van een gewone telefoon telefoneren via Het Net. Hun bevindingen worden betrokken in de nieuwe plannen.