IBM beweert met een nieuwe techniek de capaciteit van harde schrijven drastisch op te rekken. De komende twee jaar kan de opslagcapaciteit verviervoudigd worden tot zo'n 400 GB.Ruwweg kan gezegd worden dat de afgelopen jaren de opslagcapaciteit van harde schijven elk jaar verdubbelde. Echter, kenners voorspelden dat de fabrikanten van harde schijven op een gegeven moment tegen een barrière aan zouden lopen en niet méér gigabytes op een harde schijf zouden kunnen proppen, zo schrijft CNet.IBM heeft nu een techniek ontwikkeld die deze barrière moet doorbreken. Het probleem met de huidige harde schijven is het 'superparamagnetisch'-effect. Dat houdt in dat de kleine onderdelen in een harde schijf zich plotseling kunnen verplaatsen en mogelijk data kunnen verliezen als gevolg het magnetische effect van andere deeltjes. IBM denkt nu een antwoord gevonden te hebben op dit probleem met de ontwikkeling van zogenoemde 'antiferromagnetically-coupled (AFC) media'. IBM heeft deze techniek informeel omgedoopt tot 'pixie dust'. In de vinding van IBM wordt een dun laagje metaal, ruthenium, op de onderdelen (waarop de data opgeslagen wordt) in de harde schijf geplaatst. Deze extra laag zorgt er voor dat de afzonderlijke delen in de harde schijf minder invloed ondervinden van het magnetische effect van andere delen en op die manier op hun plaats blijven.Was het vóór AFC mogelijk om zo'n 10 GB op een vierkante centimeter op te slaan, met 'pixie dust' van IBM kan dat oplopen naar 40 GB per vierkante centimeter. CNet weet te melden dat harde schijven van 400 GB gewoon zullen worden in een desktop pc en dat met de AFC-techniek de opslagcapaciteit voor notebooks opgeschroefd kan worden naar 200 GB.