Onderzoekers van IBM hebben een circuit geproduceerd dat bestaat uit een enkele koolstofmolecuul in de vorm van een buisje (tube). Deze zogenoemde koolstof nanotubes hebben de eigenschappen van een halfgeleider. Dat maakt koolstof nanotubes volgens IBM uitermate geschikt om als opvolger te dienen van het huidige silicium. De koolstof nanotubes zijn tienduizend keer dunner dan de gemiddelde menselijke haar. Het circuit dat IBM nu gebouwd heeft, wordt ook wel de 'NOT'-gate genoemd. Het is een van de drie essentiële circuits die gebruikt worden in computer chips. Een NOT-gate kan gezien worden als een schakeling bestaande uit een positieve en een negatieve transistor. Hierdoor is het mogelijk een 1 in een 0 te veranderen en omgekeerd, de basis van het binaire stelsel dat gebruikt wordt om berekeningen in een computer uit te voeren. Eerder dit jaar maakte IBM al bekend dat het een techniek had ontwikkeld waarbij het de structuur van silicium zodanig aangepast had dat er nog meer schakelingen op een processor gestopt konden worden. Deze techniek wordt 'strained silicon' genoemd. Bij strained silicium wordt er silicium bovenop een onderlaag van silicium en germanium geplaatst. De atomen van de onderliggende laag liggen verder uit elkaar dan de atomen van puur silicium die er bovenop liggen. Hierdoor kan de afstand tussen de atomen binnen de transistor worden vergroot met als uiteindelijk gevolg dat de atomen zich efficiënter gedragen en minder nutteloos rondzweven. Als gevolg hiervan ontstaat er volgens IBM minder weerstand en stromen de elektronen 70 procent sneller rond. Een snelheidsverbetering van 35 procent zou hiermee behaald kunnen worden de komende jaren. Met de huidige stand van de techniek (zowel gewoon silicium als strained silicium) lijkt het erop dat de Wet van Moore (die voorspelt dat het aantal schakelingen op een processors elke 12 tot 18 maanden verdubbelt) over een jaar of tien tot 15 niet meer geldt. Het is dan simpelweg onmogelijk om nog méér schakelingen op een chip te proppen. Hewlett-Packard verwacht dat tegen het jaar 2005 hybride processors op de markt zullen zijn. Dat zijn computerchips die de huidige silicium-technologie combineert met de van de nanotubes.