De stap volgt op het recent genomen besluit om in de Verenigde Staten de Aptiva computers alleen nog online aan te bieden. IBM kampt met tegenvallende resultaten van haar PC-divisie. Door directe verkoop hoopt de computermoloch het tij te keren. (Zie nieuws van 20 oktober.) Volgens de Wall Street Journal had IBM vorig jaar een tekort van 992 miljoen dollar op de begroting, voor een groot deel veroorzaakt door de PC-divisie. IBM is niet van plan haar resellers in Europa buiten spel te zetten, zo schrijft de Wall Street Journal. De directe verkoop is vooral gericht op het midden- en kleinbedrijf en de thuisgebruiker. In Groot-Brittannië worden de goedkope en middenklasse desktops en laptops nu direct verkocht. Ook IBM's Netfinity servers kunnen rechtsreeks worden gekocht bij de fabrikant. Volgens ingewijden verliest IBM in de VS geld op iedere PC die via doorverkopers, resellers, wordt verkocht. Of dat ook in Europa zo is, is onbekend. Directe verkoop is voordelig voor de computerbouwers omdat geen commissie afgedragen hoeft te worden aan de winkelier of reseller. Voor bedrijven als Dell en Gateway is directe verkoop zeer succesvol gebleken. Dell groeit de laatste tijd flink in Europa. Volgens marktonderzoeksbureau Dataquest steeg de PC-verkoop van Dell in Europa het derde kwartaal van 1999 met 16 procent. Woordvoerster Etta Pouw van IBM Nederland meldt dat er voor Nederland nog geen plannen zijn om direct IBM-apparatuur aan te gaan bieden.