Het verschil is miniem, blijkt uit een onderzoek van IDC. In het vierde kwartaal van 2001 nam IBM 26,9 procent van de omzet uit de verkoop van Unix-servers voor rekening. Sun bleef steken op 26,8 procent. Hewlett-Packard volgde op de derde plaats met een marktaandeel van 25 procent. Zo'n klein verschil lokt uit tot discussie. Sun trok de cijfers van IDC dan ook in twijfel. De omzet van IBM en Hewlett-Packard zou overschat zijn. Het bedrijf wees ook op een onderzoek van het IDC-concurrent Gartner, waaruit zou blijken dat Sun 600 miljoen dollar meer omzet behaalde uit Unix-server verkopen dan IBM. Een woordvoerder van Sun wilde nog wel toegeven dat IBM op het gebied van Unix-servers aan belang heeft gewonnen als concurrent. "Voorheen concurreerden we meer met HP, nu is dat IBM geworden", zo zei de woordvoerder. De totale servermarkt had het zwaar te verduren in het vierde kwartaal, aldus IDC. De omzet uit fabrieksverkopen daalde ten opzichte van het voorgaande jaar met 26 procent tot 12,6 miljard dollar. Ook de afzet daalde, met 7 procent tot 1,1 miljoen stuks. Volgens IDC is de bodem inmiddels bereikt en beginnen bedrijven langzaamaan weer te investeren in internet-infrastructuur. Wat de wereldwijde serveromzet betreft was IBM martktleider met een marktaandeel van 32 procent, gevolgd door Compaq met 17 procent en HP met 14 procent.