Big Blue breekt hiermee een trend ten opzichte van andere bedrijven die alleen industriespecifieke verticale XML-varianten hebben aangeboden bij de OASIS, een standaardisatiegroep. De basis van de standaard is volgens IBM de zogenoemde TPA (trade partner agreement), een document met bijvoorbeeld contractbepalingen en voorwaarden, de rol van de partijen, een communicatie- en beveiligingsprotocol en informatie over bedrijfsprocessen. Zodra deze gegevens zijn vastgesteld, kan tpaML worden gebruikt voor het vergaren van essentiële informatie en het voltooien van de overeenkomst. "Zie het als een envelop voor het contract. Het omschrijft alle onderdelen die kunnen worden ingevuld evenals de manier van transport die men wil", aldus Marie Wieck, directeur xml-technologie bij IBM. Dergelijke XML-uitbreidingen zijn niet nieuw, maar de meeste specificaties zijn gericht op de standaardisatie van communicatie binnen industrietakken en richten zich niet op algemene problemen. Wieck meent tpaML een voorbeeld is van de behoefte die bestaat aan industrieonafhankelijke standaarden. "De industrieën hebben zelf genoeg ervaring om de goede informatie uit te zoeken, maar tpaML is een industriebrede mogelijkheid. Het concept voorziet verschillende industrieën van communicatie op een gestandaardiseerde manier. Daarom doen we beide. We werken zowel verticaal als horizontaal", aldus Wieck. IBM heeft voor de nieuwe specificatie de steun gekregen van enige softwareleveranciers en solutionproviders, waaronder Intelisys, PeopleSoft en Sterling Commerce. Deze bedrijven gaan samen met hun klanten de mogelijkheden van tpaML bestuderen. Big Blue werkt daarnaast samen met OASIS en zijn leden om de specificatie succesvol te maken en het eventueel tot officiële standaard te verheffen.