Big Blue is een pilot gestart om de lichtgewicht apparaten te testen en om te onderzoeken of klanten daadwerkelijk geïnteresseerd zijn. Het computerbedrijf overweegt een samenwerkingsverband met Xybernaut, een bedrijf gespecialiseerd in 'wearable' computers. IBM verwacht dat het dragen van een computer over drie of vier jaar de gewoonste zaak van de wereld zal zijn. "Nu is het nog geen sociaal geaccepteerd fenomeen," zegt Bruce Knaach, manager bij IBM's personal systems group. "Je ziet er uit als een soldaat met een halve helm, als een halve robot." Knaach voorspelt dat door het samensmelten van technieken meer mensen een wearable zullen kopen. "Nu slepen mensen een GSM, semafoon, handcomputer en een laptop mee. Wanneer die apparaten samenkomen in één machine zal men dat apparaat willen hebben." Functionaliteit eerst, dan mode IBM en Xybernaut werken nu nog vooral aan de functionaliteit van de wearable. Als het apparaat eenmaal goed werkt kan worden geconcentreerd op stijl. "Op een gegeven moment is het net als de eerste walkman," zegt Knaach. "De eerste die je zag was vreemd, daarna werden ze hip." Xybernaut maakt en verkoopt al draagbare computers. De apparaten worden hoofdzakelijk gebruikt op plekken waar ze tijdwinst, en dus geld, opleveren. De Xybernaut MX IV Technici van General Electric zijn uitgerust met een wearable om op ieder moment online handleidingen te kunnen raadplegen. "Als de technische man hoog op een ladder staat en daar de handleiding kan raadplegen, in plaats van naar beneden te komen om een CD-ROM te bekijken, dan scheelt dat." Wearable Thinkpad IBM heeft al een testapparaat op basis van de Thinkpad 560 notebook. Het apparaat kan zowel Windows 98 als 2000 draaien en heeft PCI- en USB-slots voor uitbreidingen. Het beeldscherm is vervangen door een monocle, een klein schermpje ter grote van een brillenglas. Besturing kan met een muis of spraakherkenning. Het nieuwe product heeft nog geen naam. Big Blue verwacht rond het einde van volgend jaar de eerste IBM wearables te leveren aan zakelijk klanten.