De handelscommissie van het Huis van Afgevaardigden zal volgende week donderdag een hoorzitting houden. De volksvertegenwoordigers vragen zich af of de Internet Corporation for Assigned Names and Numbers ( ICANN) haar machtspositie niet heeft misbruikt door maar een beperkt aantal nieuwe domeinextensies toe te staan. Er is steeds meer kritiek op het functioneren van de ICANN. Met name de manier waarop de ICANN vorig jaar koos voor nieuwe top-level domeinen (TLD's), is verscheidene bedrijven en burgerrechtenorganisaties in het verkeerde keelgat geschoten. De ICANN koos november vorig jaar zeven nieuwe TLD's om de druk op bestaande domeinextensies (.com, .net en .org) te verlichten: .biz, .info, .name, .pro, .museum, .coop en .aero. Sommige van deze domeinen (zoals .museum en .aero) kunnen niet door iedereen geregistreerd worden. Verscheidene burgerrechtenorganisaties, waaronder de ACLU, besloten daarop een klacht in te dienen bij het Amerikaanse Ministerie van Handel. Volgens de ACLU heeft de ICANN 'kunstmatige beperkingen' opgelegd bij de uitgifte van sommige nieuwe top-level domeinen. Daardoor zou de vrijheid van meningsuiting in gevaar komen. De verwachting is dat de critici van de ICANN de handelscommissie zullen vragen het selectieproces van TLD's opnieuw te openen. Volgens ingewijden is het waarschijnlijk dat het Congres gevoelig zal blijken voor de bezwaren van de ICANN-criticasters. Dat zou betekenen dat het Congres er mogelijk bij het Ministerie van Handel op aan zal dringen om de beslissing van de ICANN voor de zeven nieuwe TLD's terug te draaien.