Sinds gisteren kan iedereen die dat wil een eigen topleveldomein zoals .webwereld aanvragen. Op dit moment zijn er 21 bestaande generieke domeinextensies als .com, .org en .net en 250 extenties die zijn toegewezen aan landen.

De Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN) maakt het nu voor iedereen mogelijk zijn eigen domeinextentie te verzinnen. Na jaren van voorbereiding is de procedure opengesteld. Aanvragers hebben 90 dagen de tijd om hun eigen topleveldomein (tld) vast te leggen. Op 12 april sluit de inschrijving.

185.000 dollar

Om een generiek topleveldomein in handen te krijgen moet de aanvrager wel diep in de buidel tasten. Een domeinextentie kost 185 duizend dollar waarvan direct bij de aanvraag aan aanbetaling van 5000 dollar moet worden gedaan. Die aanbetaling is de aanvrager kwijt, ook als het aangevraagde topleveldomein niet wordt toegewezen.

De hoge bedragen zijn voor een deel bedoeld om te voorkomen dat extensies worden vastgelegd door mensen die ze voor een zo hoog mogelijk prijs willen doorverkopen. Bij het indienden van een aanvraag moet wel een bewijs van eventueel merkenrecht worden overhandigd.

Veel kritiek op plannen

Het idee voor de generic topleveldomains speelt al jaren bij ICANN, maar er kwam veel kritiek. Bedrijven waren bang dat hun extensies gekaapt zouden worden. Grote internationale organisaties als de VN en het IMF stuurden zelfs een brandbrief naar de domeinorganisatie. Die suste de kritiek door te zeggen dat er voorzorgsmaatregelen zijn genomen.

De organisaties zijn bang dat ze preventief allerlei dure tld's moeten gaan opkopen om te voorkomen dat iemand anders er mee vandoor gaat. Klagende bedrijven zijn bang dat zij domeinen met hun merknaam moeten gaan kopen bij allerlei nieuwe extensies. Een telco zou dan zijn merknaam moeten kopen in bijvoorbeeld het topleveldomein .telecom. Om die reden werd de invoering in 2009 nog uitgesteld.

'Geldklopperij'

Die kritiek was er ook al bij de openstelling van de .xxx-domeinnamen. Bedrijven waren bang dat hun merknaam gebruikt zou worden voor het uitbaten van een pornosite.De ICANN werd door pornoproducenten zelfs beschuldigd van geldklopperij.