Ice Age is een animatiefilm van Blue Sky Studios, een onderdeel van Fox Filmed Entertainment. De film draait op dit moment in de Nederlandse bioscopen. Om deze animatiefilm te kunnen maken, had het bedrijf geavanceerde software en veel krachtige computersystemen nodig. Blue Sky Studios wilde de film eigenlijk al tien jaar geleden maar, maar zegt gewacht te hebben totdat de benodigde computerkracht beschikbaar was. Sinds de oprichting in 1987 heeft Blue Sky Studios gewerkt aan de ontwikkeling van zijn eigen animatiesoftware: CGI Studio. Hierbij ligt de nadruk op de manier waarop lichtstralen reageren op doodgewone objecten in het beeld. De manier waarop het licht weerkaatst wordt, is tekenend voor het uiterlijk van het object. Blue Sky Studios probeerde software te ontwerpen waarmee animatiebeelden gemaakt konden worden die er bijna uitzien alsof ze met een normale filmcamera geschoten zijn. Dat is de studio een tijd geleden gelukt. Het bedrijf deed mee aan een wedstrijd voor computeranimatie. De inzending werd echter door de jury terzijde geschoven omdat men dacht dat het hier geen animatie betrof maar een echte film. Bij de speelfilm Ice Age is nog duidelijk te zien dat het hier om een animatie gaat. Maar de manier waarop details in het beeld verwerkt zijn en hoe de hoofdpersonages er in de film uitzien, is soms niet van echt te onderscheiden.

512 servers

Ook met de geavanceerde software in de hand hadden de makers van Ice Age nog heel wat rekenkracht nodig om de film te kunnen maken. Het renderen van een frame kan wel tussen de acht en dertig uur duren. In een minuut film gaan 1440 frames (24 f/s). Dat betekende dat Blue Sky Studios een van 's werelds krachtigste computersystemen moest gebruiken om de film te kunnen maken. Om Ice Age te maken zijn 512 Compaq AlphaServer systemen geconfigureerd in dertien zogenoemde Compaq RenderWall systemen. De servers draaiden op Tru64 Unix. Met deze rekenkracht tot de beschikking kwam de gemiddelde tijd die nodig was voor één frame uit op zo'n 14,5 uur. Volgens de makers van de film is dat bijzonder snel gezien de complexiteit van de beelden.