Het adviesbureau Booz-Allen & Hamilton heeft een studie verricht naar het gebruik van informatie- en communicatietechnologie in Europa, Amerika en Japan. De resultaten werden afgelopen vrijdag door minister Annemarie Jorritsma van Economische Zaken gepresenteerd. De belangrijkste conclusie: het gat met vooral de VS is sinds 1997, toen een vergelijkbaar onderzoek werd gedaan, verder gegroeid. Volgens de studie heeft het internetgebruik zich in de VS en Japan veel sneller verspreid dan in de Europese Unie. In de VS is inmiddels 60 procent van de bevolking online, tegen een schamele 14 procent in de EU. Zo'n 67 procent van alle e-commercebestedingen wordt gedaan door Amerikanen. Europeanen dragen 17 procent bij. Vooral Amerikaanse webbedrijven profiteren hiervan, ook de Europese markten worden gedomineerd door websites uit de VS. Alhoewel de Europese ICT-sector snel groeit, loopt de achterstand met de VS eveneens op. In Amerika is het groeitempo namelijk twee keer zo groot. De enige positieve uitzondering is mobiele communicatie. Op het gebeid van m-commerce heeft Europa dan ook goede mogelijkheden, schrijven de opstellers van de studie. Jorristma benadrukte de noodzaak in Europees verband snel een aantal ICT-stimulerende maatregelen te nemen om de achterstand met Amerika te verkleinen. Los hiervan heeft staatssecretaris Rick van der Ploeg van Onderwijs, Cultuur en Wetenschappen in het TV-programma Buitenhof gepleit voor een aparte ICT-minister. Dit zei hij naar aanleiding van de overname van SBS door kabelaar UPC. Europese Unie kampt met groot tekort aan IT'ers (08 maart 2000) Europese e-commerce toe aan explosie (07 februari 2000)