Bedrijven legden in het vierde kwartaal van 2001 gemiddeld nog ruim zeven keer de jaaromzet neer voor een overnamekandidaat in de ict-sector. Dit blijkt uit onderzoek van Ernst & Young National Office, een tak van de consultant die gespecialiseerd is in overnames. Een jaar later is deze factor gedaald tot 1,69 keer de jaaromzet, ruim vier keer minder. Vooral eind vorig jaar ging het hard. In het derde kwartaal moesten kopers namelijk nog een bedrag neerleggen dat neerkomt op gemiddeld 3,77 keer de omzet. Sinds de internetzeepbel in maart 2000 uiteenspatte, is de waarde van ict-bedrijven in rap tempo gedaald. Het is de onderzoekers nog niet duidelijk of het dieptepunt inmiddels is bereikt. "De pijnlijke vraag blijft hoe lang deze trend zich nog doorzet voordat we eindelijk een herstel zullen zien", zo zegt Joseph Doloboff van Ernst & Young National Office tegenover The Wall Street Journal. Toch, of misschien dankzij, deze enorme waardevermindering zijn ict-bedrijven aantrekkelijke overname- of fusiepartners. Van de 1648 deals die in het vierde kwartaal van het vorig jaar werden bekendgemaakt, hadden 522 betrekking op een ict-bedrijf. Andere sectoren doen het een stuk beter. Bovenaan de lijst staat de medische sector, met een ratio van 13,41. Ict staat onderaan.