Een aantal Europese landen, waaronder Nederland, Duitsland, België, Frankrijk, Italië en Spanje overwegen om een toeslag te vragen voor producten waarmee auteursrechtelijke producten gekopieerd kunnen worden. De Europese ict-handelsorganisatie EICTA heeft samen met Microsoft, IBM, Fujitsu, Alcatel, Nokia, Siemens, Apple, Matsushita, NEC, Philips en Intel een brief opgesteld voor vier Europese commissarissen om een dergelijke copyright-toeslag tegen te houden. Door illegale piraterij liep de industrie in 2001 naar eigen schatting 4,1 miljard dollar mis. De bedrijven vinden een extra toeslag op producten te ver gaan omdat daardoor alles uiteindelijk voor consumenten en bedrijven duurder wordt. De lobbyende bedrijven bestrijden dat een toeslag de beste manier is om de gederfde auteursrechten te compenseren. De maatregel is achterhaald in dit digitale tijdperk en ongenuanceerd, zo staat er in de brief. De brief is verstuurd naar EU-commissaris Frits Bolkestein (interne markt), Erkki Liikanen (ondernemingen en informatiemaatschappij), David Byrne (consumentenbescherming) en de president van de commissie Romano Prodi.

Richtlijn

Twee jaar geleden nam de EU een richtlijn aan waarin werd bepaald dat de vijftien lidstaten zelf mochten bepalen of er een auteursrechtentoeslag geheven wordt. Ook zijn de lidstaten vrij in het bepalen van de hoogte van zo'n heffing. Op dit moment worden in diverse EU-landen op allerlei producten toeslagen gerekend. In Nederland, Zweden, Denemarken en Finland wordt een extra toeslag geheven op lege beeld- en geluidsdragers (cassettes, videobanden en lege cd's). In Duitsland, België, Frankrijk, Italië, Griekenland en Spanje wordt ook een extra heffing gerekend voor bijvoorbeeld. kopieermachines, faxen en videorecorders. Alleen in het Verenigd Koninkrijk, Ierland en Luxemburg wordt geen extra auteursrechtenheffing gerekend.