In de loop van dit jaar zal Linux steeds meer terrein winnen als besturingssysteem op professsioneel gebied, zo is de verwachting van het onderzoeksbureau. Grote bedrijven als IBM en Hewlett-Packard hebben het afgelopen jaar al stevig geïnvesteerd in de ontwikkeling van het besturingssysteem en dat zal zijn uitwerking hebben in dit jaar. Belangrijk voor het voorspelde succes van Linux is volgens IDC de ondersteuning van het besturingssysteem door steeds meer service providers, de steeds betere ondersteuning voor IA64 serversystemen en de steeds groter wordende invloed die Linux heeft op de eenmaking van de Unix-markt. Vooral dat laatste punt is volgens IDC opvallend. "Als we een jaar of tien terug de tijd in gaan, dan zie je veel vruchteloze pogingen om de Unix-gemeenschap op één lijn te brengen", zegt IDC onderzoeker Al Gillen. "Ironisch is om te zien dat vandaag de dag veel Unix-verkopers met strategieën komen om Linux toe te passen op API- en ABI-niveau." Volgens Gillen is het heel goed mogelijk dat het over een jaar of vijf heel moeilijk is om het verschil tussen Linux en Unix op de servermarkt aan te geven. API (Application Program Interface) beschrijft hoe applicaties met elkaar kunnen communiceren (in dit geval het besturingssysteem). ABI (Application Binary Interface) definieert de API plus de machinecode die nodig is, voor een bepaald CPU-platform. Bij een gelijke ABI kan een programma zonder hercompilatie op een ander besturingssysteem draaien, omdat ook de onderliggende machinecode gelijk is.

Desktop

Op de desktopmarkt ziet dit jaar er minder rooskleurig uit voor Linux. Vooral binnen grote bedrijven wordt nog maar weinig gebruik gemaakt van Linux op de computers van de werknemers. Gillen verwacht niet dat de ijzeren grip die Microsoft nu met Windows op de desktopmarkt heeft snel door Linux afgekalfd zal worden. Een gevaar voor de macht van Microsoft kan Linux wel vormen in China. Dit land maakt een explosieve groei door op het gebied van informatietechnologie. Linux is volgens Gillen in dit land veruit het populairste besturingssysteem op nieuwe computers. IDC gaat zelfs zo ver dat het voorspelt dat China 's werelds derde IT-markt zal worden tegen 2010. Al in 2002 of 2003 verwacht IDC dat de computermarkt in China groter zal zijn dan die van Canada.