Een Japanse professor beweert namelijk dat hij het een soortgelijk apparaat al vijftien jaar geleden ontwikkeld heeft. In december 2001 kwam de Amerikaanse uitvinder Dean Kamen met de ' Segway Human Transporter' op de proppen. Na een jaar van wilde speculaties binnen de it-wereld werd de tweewielige scooter onthuld. Tegen het eind van dit jaar moet het apparaat in de Verenigde Staten op de markt komen, later volgt de rest van de wereld. De lancering van de scooter in Japan kan op obstakels stuiten nu de Japanse professor Kazuo Yamafuji claimt dat hij al een soortgelijk apparaat in de jaren tachtig ontworpen had. "Ik zeg niet meteen dat de makers van de Segway mijn vinding gestolen hebben, maar ik wil de mensen laten weten dat deze scooter niet nieuw is", zegt hij tegen Reuters. Al in 1987 vroeg hij een patent aan voor zijn vinding. Dat patent werd hem in 1996 toegekend. Volgens experts zal Yamafuji het moeilijk krijgen als hij besluit het Amerikaanse patent van Kamen aan te vechten. Maar de Amerikanen kunnen het wel moeilijk krijgen als ze de scooter op de Japanse markt willen lanceren. Met zijn dichtbevolkte steden vormt Japan een interessante markt. De ontwerpen van professor Yamafuji zijn nooit de tekentafel ontstegen. Maar hij benadrukt dat de basisidee├źn zoals die in de Segway-scooter verwerkt zijn hetzelfde als zijn ontwerp zijn. Het gaat daarbij om de techniek die de scooter op twee wielen stabiel houdt. Yamafuji heeft al aangegeven de Amerikanen niet te zullen aanklagen voor het stelen van zijn ontwerp. Als de maker van de Segway toegeeft dat hij de eerste was met de vinding, dan is hij bereid zijn patent voor 1 dollar te verkopen aan de Amerikanen.