Digitaal Almere wacht de uitkomst van de kabinetsformatie niet af en neemt alvast een proef met de wensdroom van D66: het referendum. Met behulp van het e-mailadres en een per elektronische post toegezonden stemcode kunnen de 1002 inwoners van Digitaal Almere hun keuze maken. Het onderwerp (of mikpunt) van het eerste referendum is de nieuwe burgermeester van Almere, de ex-eerste-burger van Groningen Hans Ouwerkerk. De uitslag wordt op 1 juli bekendgemaakt, als Ouwerkerk in het echte Almere aantreedt. De Amerikaanse politiek is een stap dichter bij een moratorium gekomen op Internet-belasting. Over de Internet Tax Freedom Act wordt een dezer dagen gestemd in het Huis van Afgevaardigden. Als deze Amerikaanse tegenhanger van de Tweede Kamer akkoord gaat is het woord aan de senaat. De ITFA stelt voor om drie jaar lang geen BTW op te leggen aan providers en andere online-diensten - iets wat de federale overheid in de VS nu wel zou mogen op basis van een wet uit 1934. President Clinton heeft zich eerder uitgesproken tegen het heffen van belasting op Internet-diensten: als het Congres akkoord gaat moet hij zich inspannen om wereldwijd zo'n verbod er door te krijgen. Microsoft trekt zich geleidelijk aan verder terug van de Europese markt. Zoals al vorig jaar aangekondigd hebben nu de abonnees van Microsoft Network (MSN) in Duitsland te horen gekregen dat ze hun heil elders moeten zoeken. Microsoft biedt een overgang aan naar T-Online, de grote online-dienst van Deutsche Telekom. De MSN-abonnees krijgen een CD-ROM die de verhuizing pijnloos moet laten geschieden: via T-Online houden ze toegang tot alle diensten van MSN. In Frankrijk gaf MSN eerder zijn abonnees over aan France Telecom, in Engeland aan provider UUnet Technologies. MSN blijft in Europa bestaan: alleen krijgen de abonnees te maken met andere bedrijven die de toegang tot het netwerk verzorgen. Met Shop Solution kunnen bedrijven snel en eenvoudig een winkel op het World Wide Web openen. De technische rompslomp wordt afgewikkeld door Antares (www.antares.nl) en dit bedrijf wil pas geld zien als de digitale nering omzet genereert. Bij Shop Solution richt de elektronische winkelier zijn eigen etalages: hij hoeft slechts een keuze te maken uit een aantal sjabloonpagina's, buttons en achtergrondkleuren. Als eerste heeft ALL Times Potpourri - een keten van kadowinkels - een webwinkel volgens de Shop Solution geopend. Er is wel een beperking: toen WebWereld in een voorbeeld-pizzeria 10.000 pizza's bestelden kregen we te horen dat bestedingen boven de 100.000 gulden niet via het Internet kunnen worden gedaan.