De Terminal Server is het antwoord van Microsoft op de NC (Network Computer) en de NetPC - een thin client voor diegenen in een netwerk die het wel afkunnen met wat vroeger een dumb terminal heette voordat bedrijven de personal computer omarmden en hun mainframe buiten de deur zette. Met de Windows NT Terminal Server Edition heeft de gebruiker zelf geen of nauwelijks geinstalleerde software: alle applicaties staan op een centrale server en worden daar geactiveerd als de gebruiker een tekst wil tikken, berekeningen in een spreadsheet doet of nieuwe gegevens in een database pompt. De nieuwe programmatuur is deze week in productie gegaan: doorgaans duurt het twee weken tot een maand voordat de software in de verkoop ligt. De Terminal Server (tot nu toe bekend onder de codenaam `Hydra') mag dan als een goedkoop alternatief voor een volledig werkstation klinken - de prijzen die Microsoft rekent voor deze add-on voor de NT-server zijn allesbehalve mals. Allereerst is er een licentie nodig voor een volle NT Server, tien clients inbegrepen, voor 1129 dollar. Iedere extra gebruiker kost 39,95 dollar. Daar bovenop komt de licentie voor een NT Workstation van nog eens 269 dollar extra per client. Voor bedrijven zit de kostenbesparing hem vooral in de licenties voor applicaties - die nu niet meer op iedere machine hoeven te worden gezet. Ook kan de Terminal Server de kosten van installatie en onderhoud helpen drukken. Onafhankelijke berekeningen houden de besparing ten opzichte van een gewone Windows-PC op dik 20 procent. Verder kan de Terminal Server worden benut om verouderde, minder krachtige computers een nieuw leven in te blazen, aangezien de systeemeisen lager liggen dan voor een NT met alle toeters en bellen. Ook dat betekent minder hoge vervangingskosten. Microsoft bouwde zijn Terminal Server op technologie ontwikkeld door Citrix Systems. Dit bedrijf brengt zijn eigen versie uit van een domme terminal voor een Windows NT-netwerk, MetaFrame geheten. Deze software geeft ook computers met andere besturingssystemen dan Windows, zoals DOS, Unix en het MacOS, toegang tot de applicaties op de Terminal Server. MetaFrame kost 4995 dollar met licenties voor 15 clients. Extra licenties beginnen bij 995 voor vijf gebruikers. De versie van Terminal Server die begin volgende maand op de markt komt vraagt om Windows NT 4.0. Een volgende versie zal standaard worden ingebouwd in de core code van NT 5.0. Verder kunnen systeembeheerders in de volgende editie op afstand een client bedienen, terwijl de eindgebruikers rechtstreeks lokale randapparatuur kunnen aanspreken.