Het idee achter Google Video is dat het een plaats wordt om video's aan een groot publiek te tonen. "Ik heb geen idee wat voor materiaal er binnen zal komen, het is echt nog een experiment", aldus Google-oprichter Larry Page. Om een video te uploaden moeten gebruikers eerst een programma downloaden en installeren. Na het uploaden moeten er aanvullende gegevens worden ingevuld, bijvoorbeeld wat er te zien is en door wie en wanneer de film is gemaakt. Ook kan het publiek worden geselecteerd. Tot slot kan de gebruiker bepalen of zijn videobestand gratis te zien mag zijn of dat kijkers ervoor moeten betalen. Op dit moment zijn al deze opties nog overbodig omdat anderen de video's nog niet kunnen bekijken. Google is wel van plan om gebruikers te laten zoeken door de videobestanden en ze te laten bekijken of kopen. Volgens Page wordt wel actief in de gaten gehouden of er geen video's met kinderporno of ander illegaal beeldmateriaal tussen zitten.