Voor eigenaar Hans Breukhoven van de muziekwinkelketen betekent dat een radicale ommezwaai. In een interview met NRC Handelsblad een half jaar geleden zei Breukhoven nog niets te zien in online winkelen: "De CD is een emotioneel product dat je niet een paar weken later thuisbezorgd wil krijgen." Nu opent de Free Record Shop dan toch een elektronische vestiging met een online-feest waaraan 22 artiesten van Marco Borsato tot Guus Meeuwis hun medewerking verlenen. Bezoekers van www.frs.nl kunnen niet alleen genieten van hun favoriete toonkunstenaar, maar ook chattend vragen stellen. Behalve op het Internet opent Breukhoven ook een filiaal op Het Net, het binnenlandse netwerk van PTT Telecom. Betaling is mogelijk met credit cards, via I-Pay (het elektronisch betaalmiddel van Interpay en de Nederlandse banken) of bij de postbode, onder rembours. Alle bestellingen worden gratis thuisbezorgd. Voor de techniek vertrouwt de Free Record Shop op de Internet Commerce Server van Oracle, die de inrichting van virtuele winkels mogelijk maakt dankzij het gebruik van Java-technologie. De nieuwste versie van de databaseprogrammatuur van Oracle maakt de catalogisering van CD's, video's en CD-ROM's mogelijk. Verder doen Netgate, Sun Microsystems en provider WorldOnline aan het project mee. Behalve de aanschaf van producten kunnen bezoekers ook advies inwinnen voor cadeaus, de dichtstbijzijnde `echte' Free Record Shop opzoeken en een digitale kaart versturen. Elders meer? In een persbericht spreekt het concern uit De Meern van `Europa's grootste CD-, video- en CD-ROM-shop op het Internet'. Een rondgang langs andere online-winkels lijkt dat tegen te spreken. In het Nederlandse taalgebied is al een half jaartje Azur actief. Deze Belgische website biedt de mogelijkheid om rond te snuffelen in een catalogus met 140.000 Engelse boeken, 100.000 Nederlandse titels en 130.000 CD's. In Nederland bieden verder Shop.nl en de E-sjop al geruime tijd de mogelijkheid om online CD's, video's en CD-ROM's te bestellen. In Engeland kun je grasduinen bij Cheap Or What! CDs , dat 200.000 CDs and 20.000 video's in zijn catalogus heeft. Concurrent CD Zone beschikt over ook 200.000 compact discs.