Het hoge transistoraantal wordt gehaald bij de 'Montecito', een van Intels eerste dual-core chips. De chip wordt vooralsnog alleen geleverd aan een selecte groep klanten.

De chipfabrikant zegt momenteel steekproeven te nemen en de chip begin volgend jaar pas in volle productie te nemen. Dan worden ook de dual-core Xeons, die bestemd zijn voor mid-range servers, op de markt gebracht.

Intel sprak al over 1 miljard transistors toen het in september 2002 de Madison-versie van de Itanium 2 — met 500 miljoen transistors — uitbracht. "We doen niet aan rocket science", zei directeur Paul Otellini toen. "Maar we zijn al goed op weg naar de 1 miljard."

Intel kan nu dankzij het 90-nanometerproces meer transistors op het chipoppervlakte plaatsen. De Montecito heeft naar verwachting een oppervlakte van ongeveer 580 vierkante millimeters. De eerste Itanium 2-processor, die in 2002 werd gemaakt, had een oppervlakte tussen de 400 en 450 vierkante millimeters, maar 'slechts' 220 miljoen transistors.