De Amerikaanse chipgigant heeft enkele regels broncode geschreven die voorkomen dat computers op de foute instructie blijven hangen. Het is geen patch in de traditionele zin van het woord – een klein reparatieprogramma dat de bug verwijdert of bestrijdt en dat door de eindgebruiker zelf kan worden geïnstalleerd. De fix moet door de verschillende makers van besturingssystemen (Windows DOS en talloze UNIX-varianten) in hun software worden opgenomen. Intel zegt nauw samen te werken met bedrijven als Microsoft op de problemen zo snel mogelijk op te lossen. De `F00F'-bug werd ruim een week geleden ontdekt. Volgens Intel gaat het om een instructie aan de Pentium-processor die in `normale' programma's geen enkel doel dient en dus ook niet zal voorkomen. Hackers kunnen echter de broncode bijvoorbeeld in een CGI-script verbergen en opladen naar een webserver. Als deze PC een Pentium of Pentium MMX als rekenhart heeft, zal de machine op tilt slaan. Een Amerikaans bedrijf, Freedom Factory, bracht vorige week al een fix uit voor de `F00F'-bug die wel voor de eindgebruikers is bedoeld (zie WebWereld van 14 november). Intussen hebben de makers van de PowerPC-processor (een RISC-chip die voornamelijk wordt gebruikt door Apple voor zijn Power Macintosh) weinig reden tot leedvermaak. In de nieuwste en snelste versie van de processor, de PowerPC 750 (door Apple G3 genoemd) zit ook een weeffout. Volgens Apple en producent Motorola heeft de G3 af en toe de hik in `floating point' berekeningen. Dat gebeurt alleen onder bijzondere omstandigheden, als de processor wordt gestoord door electrische ruis. In dagelijks gebruik komen zulke afwijkingen niet voor, verzekeren Apple en Motorola. Voor Apple komt de onthulling, zelfs van een niet-fatale bug, op een ongelukking moment: het Amerikaanse computerbedrijf heeft vorige week een nieuw productlijn onthuld van desktop- en laptop-Macintoshes die draaien op de nieuwe G3-processor.