De groothandelsprijs van de nieuwe processor bedraagt 562 dollar. Intel heeft eveneens maandag een 1,9 GHz-versie van de Pentium 4 uitgebracht. Deze is geprijsd op 375 dollar. De prijzen van de nieuwe processors komen overeen met de prijzen die analisten vorige week al noemden. De pc-branche heeft zijn hoop gevestigd op de nieuwe processors van Intel. Die moeten, in combinatie met het binnenkort uit te brengen Windows XP, de sukkelende markt weer een impuls geven. Maar potentiële kopers lijken er verstandig aan te doen nog even te wachten met de aanschaf van een nieuwe pc met Pentium 4 2GHz-processor. Volgens een analist van zakenbank Morgan Stanley volgt in het najaar een prijsverlaging van bijna 30 procent. De prijs zou dan zakken tot 400 dollar. Intel heeft de afgelopen periode de kloksnelheid van zijn processors in duizelingwekkend tempo opgevoerd. Nog maar anderhalf jaar geleden doorbrak het concern de 1GHz-grens. Maar met die ontwikkeling is het steeds moeilijker geworden consumenten ervan te overtuigen dat zij een nieuwe processor moeten aanschaffen. Voor veel pc-bezitters ontbreekt het aan applicaties die gebruik maken van de extra kracht van de nieuwe processors. Dit najaar start de chipmaker dan ook een grootschalige reclamecampagne waarin het accent zal komen te liggen op concrete toepassingen van de 2GHz-processor van Intel. In de `Planet Pentium'-campagne zal Intel onder meer de snelheid waarmee muziek- of videobestanden worden behandeld onder de aandacht brengen. Volgens Intel zijn met de nieuwe processor, die een 400 MHz systeembus heeft, snelheden tot 3,2 gigabyte per seconde mogelijk. Voor platformen die op de processor zijn gebaseerd wordt gebruik gemaakt van de 850 chipset van de chipmaker, die voorzien is van twee RDRAM geheugenbanken. Gateway en Hewlett-Packard hebben maandag al systemen uitgebracht met de nieuwe Pentium 4. Andere pc-makers als Compaq, Dell en IBM zullen dat binnenkort doen. Volgens een test van PCWorld presteert de machine van Gateway net iets beter dan die van Hewlett-Packard. Vergeleken met een achttal eerder geteste systemen met een Pentium 4 1,7 GHz behaalde de Gateway een 9 procent hogere score. De HP overtrof het gemiddelde van die systemen met 6 procent. Maar de benchmark-score van beide systemen bleef licht achter die van een vijftal, aanzienlijk goedkopere, computers met een Athlon 1,4 GHz processor van AMD. Met het encoderen van video presteren de Intel-systemen wel aanzienlijk beter dan die met AMD-processors. Alle tests zijn uitgevoerd op systemen met 256 MB aan geheugen en Windows 2000 Professional.